鼓勵長者做運動 「肌」不可失

評論版 2019/07/11

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肌肉減少症作為一種新發現的老年病愈趨受各國重視,澳洲本月將正式列作疾病。本港雖在2015年已將之確認為老年綜合症,但長者運動量仍不足,須加強預防工作。

肌肉流失 或致失自理能力

人類骨骼肌質量和力量一般20至30歲左右達到巔峰,到中年後逐漸下降,到老年後身體機能更大不如前,部分長者會面臨骨骼肌質量以及肌肉功能流失,即所謂肌肉減少症(sarcopenia),令他們更易跌倒,面臨殘障、喪失獨立生活能力等問題。

澳洲政府本月正式在其疾病列表(ICD-10-AM)中,加入肌肉減少症。當地估計有三分一長者受其影響,惟早年未正式承認疾病,令醫生難為患者提供協助。

肌肉減少症最早由科學家Irwin H. Rosenberg在80年代末命名,然而全球各地最近幾年才陸續予以承認。世衞及美國疾病管制與預防中心在2016年,才正式將其列為疾病。本港衞生署及衞生防護中心則在其2015年出版的《非傳染病直擊》中,將其確認為一種老年綜合症,並引述一項研究表示,本港9%長者患有。

肌肉減少症雖然暫時無藥可醫,但長者攝取充分蛋白質及做足夠運動(阻力訓練尤甚),可以預防或改善徵狀。然而,本港雖然早有承認肌肉減少症,但在預防工作方面仍有進步空間,康文署表示,本港60至69歲長者中超過6成屬於過重或肥胖,「活躍」長者(每日累積至少30分鐘中等或以上強度運動,每周至少3日)佔比少於4成。

台推健康App 以獎品誘做運動

康文署現有循「活力長者計劃」為長者提供免費活動,年滿60歲長者更可以半價優惠租用康樂設施。台灣則更進取,提供獎品誘使長者增加運動,新北市政府早在2016年推出「新北動健康App」,記錄飲食、運動量等資訊,累積「健康幣」。政府今年與多個商家合作,讓長者可以用健康幣換取健康早餐、溫泉入場券、的士優惠等。

長者體能不及後生,不少運動不適合長者做,或打擊他們做運動的熱誠。是故運動更需迎合長者的需要,例如港大秀圃老年研究中心去年的「耆力無窮」,請退休體育人士教長者做適合他們的運動,讓長者知道年長並非一定體弱,更能鼓勵他們而成效顯著。

英國公營機構Sport England去年亦與多個體育機構改變運動規則,遷就長者,包括讓他們坐在椅子上打排球、用水樽和發泡膠塊舉重,志在讓他們動起來,而非單是追求運動量。

肌肉流失後果嚴重,長者平時注意飲食及多做運動,便可預防此症及多種老年病。

肌肉減少症令長者容易跌倒,雖暫無藥可醫,惟做充足運動如阻力訓練可預防此症。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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