特朗普為連任 關稅戰難升級

評.析.天下版 2019/07/11

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習特會後,中美官員周二首度接觸,美再豁免逾百種中國產品關稅、將放寬華為禁令與華增購美農產品掛鈎,反映貿易戰已打痛特朗普,餘下3,000億美元華貨的關稅大刀,短期不會砍下去。

關稅倘再加碼 損經濟礙選情

美國之前分三輪對華2,500億美元產品加徵關稅,但同時提供安全閘門,讓美企申請豁免,條件是所申請商品須難覓替代品、對美國利益造成損害,以及不涉「中國製造2025」產業,迄今有1.3萬個申請。

周二獲豁免關稅的110種商品,加上之前約1,000種獲批,正反映關稅挫損美企和美國經濟利益,華府要作一定程度退讓,時機上可藉增批豁免,向華釋善意,爭取貿談順利展開。

至於有限度放寬對華為封殺,就更見特朗普的考量。封殺華為不但是華府鷹派認為要遏制中國挑戰美國科技霸權的必要一着,亦是國會共和與民主兩黨少有的共識。但特朗普為何不惜被兩黨夾擊,亦要放寬封殺?

答案在白宮經濟顧問庫德洛的訪談中透露了,中國沒有購買美國農產品的時間表,是美國願意放鬆對華為限制的關鍵。中國對美國農產品實施報復性關稅,已大大挫傷美農,例如美國大豆出口,自去年7月至今年4月累計已按年大跌27%,其中輸華更暴挫81%。

特朗普已就明年底大選展開連任戰,而據最新民調顯示,選民最關注的4大議題,分別是移民、醫保、反恐及國安,以及經濟。移民議題複雜,更受制於法律,醫保則難與民主黨爭鋒。

特朗普可着力的是反恐及國安和經濟,正因前者,他振振有詞向華為開刀;後者就是迫儲局減息來提振經濟、圖藉貿戰迫外國讓利。惟北京力抗下,貿戰不但損害美企與美國經濟,特朗普主要基本支持者之一的農民亦已受損,他若輕率對餘下3,000億美元華貨亦加額外關稅,與中國全面貿戰,恐將不利選情。

特以連任為重 鷹派意識先行

特朗普以連任為首要,與白宮反華鷹派意識形態先行,有所不同,故華府斷續出現對華強硬不一的混亂信息,令市場更為波動。惟白宮團隊雖有雜音,始終是特朗普話事,未來數月,出於維護經濟以保連任考量,餘下3,000億美元華貨關稅大刀應只續懸北京頭上,不會輕易斬下去,中美貿談很可能繼續拖拉。問題是若民情或經濟有變,反覆無常的特朗普會否兵行險着?實要防當中風險。

欄名 : 社評

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