貿戰復加示威 香港經濟衰退日近

評.析.天下版 2019/08/01

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香港經濟又再危站「技術性衰退」邊緣,而現時不僅環球經濟放緩和中美貿戰等外因,還有不斷燃燒的反修例風波此內因,港府既要盡快推提振經濟措施,更要從政治着手脫困。

經濟三頭馬車 今季恐齊失速

政府昨公布本港第二季本地生產總值(GDP)的預先估計數字,按年僅增長0.6%,與首季相同。經濟疲弱主因是出口和投資表現不濟,分別較去年同期下跌5.4%和12.1%,都較首季更差。此不難理解,因外圍經濟繼續放緩,如內地第二季經濟增長下滑至6.2%,是有紀錄以來最低,加上中美貿易戰惡化,既直接打擊本港外貿,更令企業缺乏信心投資。能夠維持按年增長0.6%,主因是消費按年增長稍有上升,這應與低失業率和股樓一度回升有關。

然而,本港經濟憂慮實較上述數字反映的更甚。其一,上述只是按年數字,若看反映經濟勢頭的按季增長數字,其實第二季錄得負0.3%,即經濟較第一季收縮了。

按國際對衰退的普遍定義,即連續兩季錄得按季負增長,本港已經再次站在技術性衰退邊緣。香港過去一年多曾兩次一隻腳陷入衰退,即去年第二季和第四季,幸而跟着的一季都錄得按季正增長。今次又會再幸運逃脫嗎?

其二,這次恐沒那麼幸運,因之前本港面對的是經濟因素、外圍因素,即上述談及的環球經濟放緩和中美貿戰,今季還要再加上了政治內因,即6月起反《逃犯條例》修訂激發的政治和社會動盪,不但示威遊行常態化、多區化,警民衝突更愈益暴力,更發生了疑似黑社會襲擊市民的元朗暴力事件,恐怕嚴重打擊遊客訪港意慾,甚至港人消費的意願。

換言之,除投資和出口續因外圍因素而很可能繼續疲弱外,連消費恐都失卻動力,也就是經濟三頭馬車可能同時失速,令今季經濟按季再錄負增長的風險急升。若情況持續,第四季與明年恐都不樂觀,最終或令失業率亦回升。

提振經濟要快 更須政治解困

政圈盛傳,港府正研究大手筆出台政策減怨氣、撑經濟。財爺早在2月預算案時已表示準備措施應付萬一貿戰等嚴重打擊本港經濟,現時還加上了內因,財爺出手實不宜遲。

然而政治問題恐難因經濟手段迎刃而解,面對示威者與公眾的訴求,港府實須拿出政治胸襟、智慧與勇氣,以政治手法緩解困局。

欄名 : 社評

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