以為年輕就無事? 本港絕經前乳癌特別多

副刊版 2019/08/08

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乳癌是本港女性最常見的癌症,每年新症個案遠遠拋離其他癌症,單在2016年便有超過4,100宗新症,而本地乳癌患者明顯較歐美患者年輕,46%個案確診時不足55歲,故年輕女性別以為乳癌與自己無關,病患其實隨時可以來襲。

根據香港癌症資料統計中心的數據,踏入40歲後,女性患乳癌的比率開始急升,到55歲更達到高峰期。黃女士(假名)便是較年輕的乳癌患者,在36歲時因為摸到乳房有硬塊,即時警覺求醫,X光造影及超聲波檢查均顯示乳房有腫瘤,附近淋巴亦有發大的情況,檢測組織樣本後證實是乳癌。

未有症狀但乳癌已擴散

除了乳房硬塊外,黃女士當時沒有其他異常或不適症狀,醫生初時以為是早期乳癌,計劃安排她做手術或用化療縮細腫瘤後再進行切除,但正電子掃描卻發現癌細胞已經轉移至骨骼,屬於晚期個案。

跟進這名病人個案的香港乳癌研究組副主席楊明明教授指出,年輕乳癌患者的預後情況通常會較差,病情容易惡化,她說:「臨床經驗看到,年輕的乳癌個案,腫瘤相對會比較嚴重,發現時體積通常比較大,而且生長速度亦都比較快。」

她說,箇中原因不明,其中一個因素可能與賀爾蒙分泌有關,較年長的絕經後婦女,卵巢不再分泌雌激素,而雌激素會刺激乳癌生長,因此絕經前乳癌患者若屬於賀爾蒙陽性(HR+),便需要盡量遏抑賀爾蒙分泌。

絕經前婦女需抑壓卵巢功能

事實上,卵巢製造雌激素可說是絕經前HR+乳癌患者面對的一個獨特問題。楊教授表示,現時有傳統的療法是利用放射治療或手術永久性破壞卵巢(見附表),但對於年輕患者通常會採用可逆轉的卵巢抑制藥物,原因是要平衡風險及副作用。

她指出:「太早切除卵巢會令病人提早十多年停經,可能引起其他症狀,故治療一般會以5年為限。」至於晚期個案則可以自行選擇,有些病人未必能夠接受要切除卵巢,藥物就可以作為過渡方案。

以上述的黃女士為例,最終便接受了以賀爾蒙藥物、卵巢抑制藥物以及標靶藥物組成的聯合治療方案,兩年來病情一直受控。

楊教授稱,研究顯示聯合治療可以延長病人的無惡化存活期,推遲需要化療的時間,以及存活率,尤其是新療法可以讓病人繼續工作,維持生活質素。例如有一名44歲女病人,因為是家庭經濟支柱,惟確診患病時已轉移至肺及肝,若進行化療則難以繼續工作,而聯合治療就讓她可以活得像正常人一樣。

年輕亦有機會患乳癌

她謂,無論是年輕或者較年長的乳癌,症狀均差不多,很多時也是婦女自己摸到乳房有無痛的硬塊,若腫瘤接近乳頭位置,則可能會有異常分泌或出血。她說,目前未有有效方法可以預防乳癌發生,但對於一些高風險的女性,可以使用藥減低患病機會,惟藥物亦會有副作用,如有家族遺傳基因的病人,則可考慮接受預防性手術,醫生會視乎病人的風險而建議是否值得採用。

她又提醒女士,別以為乳癌只發生在年長人士身上,即使年輕也不能掉以輕心,若能在早期發現,乳癌是可以根治的,而晚期乳癌則只可以醫治以期長久控制。

乳癌是本港女性最常見的癌症,而本地乳癌患者明顯較歐美患者年輕,46%個案確診時不足55歲。(Getty Images)

乳癌是本港女性最常見的癌症,每年有逾4,100宗新症。本港乳癌患者較為年輕,近半人在55歲以下。(資料圖片)

香港乳癌研究組副主席楊明明教授表示,絕經前乳癌患者需要採取措施抑制卵巢功能,以免其分泌雌激素刺激癌細胞生長。(黃建輝攝)

撰文 : 張意宇

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