引導孩子接觸大自然 改善身心

評論版 2019/08/09

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本港約16%學前兒童有心理健康問題,近年興起讓兒童接觸大自然作改善。但芝加哥大學最新研究指,兒童天生不對大自然感興趣,家長應引導他們接觸大自然,以免產生抗拒感。

研究:兒童天生對自然無興趣

不少人熱衷於探索自然,但這種興趣並非與生俱來。芝加哥大學學者在一項實驗中,分別向4至11歲兒童及成年人展示多幅都市及自然景觀,發現兒童比成人更喜愛都市的景觀,但年紀愈大的兒童比幼童更喜歡自然。學者推測,兒童對自然的興趣會受家長潛移默化的影響。研究人員Marc Berman反映,子女愈早開始接觸自然環境,日後才更能欣賞自然。

美國作家Richard Louv早在2005年著作《林間最後的小孩》(Last Child in the Woods)中,發明「大自然缺失症」(natural deficit disorder)一詞,形容都市兒童愈少接觸大自然的現象,並歸咎於父母過分焦慮,以及使用過多電子器材。

父母呵護 兒童「大自然缺失症」

大自然缺失症並非嚴謹醫學名詞,但亦絕非空穴來風。以本港為例,香港遊樂場協會去年《香港青少年生活狀況調查》發現,6至24歲青少年每周到公園、遊樂場玩耍時間平均僅2.23小時,但每周平均上網時間則多達18.44小時。

本港家長對孩子亦或過於呵護,更減少他們接觸大自然的機會。2016年,元朗一片面積約60平方米的野生含羞草被漁護署剷走,疑因有家長投訴孩子被草刺傷。據港大生物科學學院學者Tanja Sobko,不少家長擔心自然界不衞生及充滿危機,刻意迴避大自然,難免讓下一代受這種思想感染。

兒童不應缺失接觸大自然,Sobko今年1月成功與奧克蘭大學合作,研發全球首份有效量度兒童與大自然接觸度的工具問卷「CNI-PPC」。她引述一項研究指,本港16%學前兒童有心理健康問題,而她的問卷調查發現兒童與大自然愈親密,則抑鬱、過度活躍和行為問題出現得愈少。

芬蘭赫爾辛基大學2012年一項研究亦發現,非市區環境中存在多種細菌,對人體免疫力的發展至關重要,都市人較少接觸大自然,可能因此更易患上過敏或哮喘。

外國興起的所謂「森林學校」近年亦開始進軍本港,吸引之處便是在於透過讓孩子接觸大自然,提升體能、社交、獨立及自信等多種能力。

森林學校學費不菲,家長若想培養孩子對自然的興趣,也可親力親為。非牟利機構Child Mind Institute教路,透過尋寶、手工藝等活動(見表),讓孩子感受身處郊外的樂趣。

實際上,本港雖然主要是都市,但綠化覆蓋率較高,9成家庭的家居400米範圍內都有綠化環境,接近世衞300米範圍內的目標。家長更應善用身邊資源,免孩子患上大自然缺失。

有研究指,兒童天生不對大自然感興趣,故家長可趁假期帶他們到戶外,引導接觸大自然。(新華社資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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