敏感咳老人咳易被忽視 久咳背後或藏嚴重疾病

副刊版 2019/08/14

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常聽聞不少人會說一咳就咳幾個月,試盡方法都無效,患者辛苦也會嚇怕身邊人。

有呼吸系統科醫生指出,不少經常出現久咳的患者,會輕易當為「敏感咳、老人咳」,將咳嗽合理化,但咳嗽本身只是一個表徵,有機會是暗藏嚴重疾病,如肺癌、肺結核等,故建議當咳嗽一段長時間,便應該作詳細檢查,以排除是嚴重疾病。

咳嗽本身不是一種疾病,只是一個表徵,也是身體的正常保護機制,通知身體背後可能有一些病變,需要透過咳嗽這個反射作用表現出來;引發咳嗽的背後成因,部分如鼻水倒流、肺結核,甚至肺癌等嚴重疾病,均可以引致久咳,因此患者若出現持續咳嗽超過3星期,便應求醫作詳細檢查,如照X光、電腦掃描、支氣管檢查等,尋出原因。

咳斷肋骨揭患肺結核

呼吸系統專科醫生盧志偉表示,臨床所見不同年紀人士,久咳的原因及嚴重性均有不同,如若一位長者一向健康,但卻突然久咳3個月至半年甚至更長,便有可能是一些較嚴重的肺病,必須詳細檢查。

至於年輕久咳患者則可能是感染引致,若果咳嗽外連帶多痰、痰中帶血絲、消瘦及容易疲累等,則可能是感染肺結核。曾有一名年約30歲的女病人,咳了半年而且咳到胸口痛,檢查後發現是咳斷了肋骨,同時確診為肺結核,用藥處理後咳嗽自然會痊癒。雖然肺癌多發生在年長人士身上,但近年肺癌有年輕化趨勢,故也不能掉以輕心。

另外,鼻過敏或氣管敏感等過敏病徵也會引致患者「咳唔斷尾」,盧醫生稱,鼻敏感患者因鼻水倒流,患者感覺鼻液從鼻流至喉嚨位置引致喉嚨痕,需要透過咳嗽「清喉嚨」。而氣管敏感則多在特定情況時較嚴重,如出入冷氣、塵多的地方或飲凍飲時,便會出現「過敏咳」,盧醫生說,這類患者會有一個特定模式發作,他說:「每年那個季節便會出現,或者每次傷風感冒痊癒後,就會持續咳幾個星期至幾個月不等。有病人甚至會每年有兩至3季會咳,然後每次咳兩至3個月,換言之全年已咳了半年。」

習慣性令警覺性減低

不過,習慣性久咳有機會令病人的警覺性減低,部分患者更將情況合理化。盧醫生說:「有長者咳了幾個月求診,來到仍然說是好正常,年紀大就會咳,公園很多老人家都咳,年紀大好多事都會發生。再深入問診,便透露3個月明顯消瘦,然後又說老人家無胃口好正常。但咳嗽、無胃口及消瘦均是肺結核或肺癌的典型症狀,但卻被合理化而被忽視,延遲診斷及治療。」

他又引述一位40歲的女士,過往已被診斷為氣管敏感,每次發作都咳3個月左右;約一、兩年前再求醫,表示:「我的敏感咳今次一直不停,已用之前的氣管敏感藥都無用,咳了半年。」再詳細檢查被診斷為已擴散的第4期肺癌,因此必須每次都要獨立去診斷,尤其使用了以往有效的藥物也無效時,便必須盡早求醫,不要再習以為常。

消防員氣喘屬不尋常

除了習慣性久咳不容掉以輕心之外,一些不尋常的咳嗽也要注意。曾有一名30歲的消防員,已咳嗽3至4個月,但一直當作氣管敏感,直至有一段時間咳到氣喘。「消防員會氣喘已是不尋常的表現,經電腦掃描檢查發現肺部有陰影,懷疑是一種不常見的間隔性肺炎,再入院作肺組織化驗,確診並針對性用藥治療該種肺炎,最後康復出院。」因此盧醫生再三提醒市民,若出現不合理時間或不尋常的咳嗽,應盡旱求醫,由醫生作出檢查及診斷,盡快排除是嚴重疾病,並再對症下藥。

不少人會說一咳就咳幾個月,試盡方法都無效,患者辛苦也會嚇怕身邊人。(Getty Images)

呼吸系統專科醫生盧志偉表示,咳嗽只是一種表徵,患者必須找出引致咳嗽的背後原因,對症下藥。(陳偉英攝)

部分咳嗽的患者是由於哮喘發作引致,治療方面便需要配合針對哮喘的藥物。(Getty Images)

過敏咳的患者一般會在特定環境下出現,如出入冷氣、塵多的地方或飲凍飲等。(Getty Images)

撰文 : 簡淑敏

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