財司預警八號波 須做好防風措施

評.析.天下版 2019/08/22

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財政司司長陳茂波接受本報專訪,指本港經濟正遭內外夾擊,擔心三號風球變成八號風球。港府無法扭轉中美貿戰等外圍風雨,但須與港人把握對話契機,緩和政治風暴,免經濟雪上加霜。

憂經濟續轉差 失業率恐急升

陳茂波指香港現時經濟環境猶如掛起三號風球,旅遊、物流、餐飲,及零售等個別行業的失業情況較嚴重,當經濟轉差,失業率可以升得很快。他以97至98年為例,失業率在一年內便由2.2%急升至5.9%。

本港目前經濟未算很差,雖然第二季GDP按季錄得0.3%負增長,按年仍有0.5%增幅;5至7月份失業率微升0.1個百分點至2.9%,但仍處低水平。惟向前看,經濟改掛八號風球的風險不低,主因有二。

其一,外圍形勢不妙。美國對華餘下3,000億美元商品作首輪加徵10%關稅,還有10天便實施,現時未看到任何轉機,貿戰行將升級。貿戰自去年開打以來,本港出口已連跌8個月,GDP增長亦持續放緩,加上內地三頭馬車熄火,經濟下行壓力加大,對本港經濟創傷不斷加深。

其二,本地反修例引發的政治風暴,隨着日前大型和平集會後,港府提議構建對話平台,令情況稍緩和,但關鍵是大家是否願意坐下來談,一旦暴力衝突再起,必有帶來衝擊。暴力示威嚇怕旅客,訪港遊客人次已由7月初按年微跌1.5%擴大至8月中暴跌40%,市民又無心消費,令零售生意額雙位數下跌,酒店和旅遊業員工已出現被迫放無薪假,若情況持續,恐出現裁員潮。

一旦企業裁員,失業率升速會否像財爺預警那樣快,還看港府如何應對外憂內患。

港府無法左右貿戰何時終結,只能推出穩經濟、保就業措施。財爺上周宣布的191億元紓困措施,旨在減輕中小企的經營成本和讓市民口袋多點錢消費,估計可提振經濟0.3個百分點。外圍形勢若仍續惡化,港府須備有更多提振措施,在10月施政報告或明年財政預算案推出。

港府要展誠意 市民珍惜對話

至於內部的政治風暴,正如本欄昨天所言,一方面,港府要展現誠意,讓各方包括示威者願坐下來談,另一方面,市民和示威者亦要珍惜對話契機,尋求彼此能接受的共識,緩解當前困局,既避免繼續內耗,更讓各方能集中精力,抵禦外圍衝擊。

經濟下行正威脅市民的飯碗,港府和港人都要及早做好防風措施,抵禦很可能來襲的颱風。

欄名 : 社評

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