中美惡鬥升級 習特鬥打得更鬥捱得

評論版 2019/08/26

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美國8月初突然向還未加徵關稅的3,000億美元中國貨開刀,強徵10%懲罰性關稅,中國上周五終推報復措施,向750億美元入口美國貨加徵5至10%關稅,特朗普亦即發狠,對原本已徵25%額外關稅的2,500億美元中國貨,加至30%,下月1日起生效,至於那3,000億美元中國貨的關稅亦由10%加至15%。

中美惡鬥升級,是因國家主席習近平對美國總統特朗普的極限施壓,並大打香港及台灣牌等行為極為不滿,且看到特朗普近日一些古怪說話所顯示的焦慮,故不惜硬碰硬,與特比拼承受力。

特借上帝之名 調整國民期望

特朗普過往談中美貿易戰時,必吹噓美國在貿易戰上如何如何美好,多收了中國幾多百億美元關稅,有賺無賠、有贏無輸,但近日口風有變,他說即使貿易戰對美國經濟造成短期傷害,他都必須要與中國對抗,因他是上天選中的人(the chosen one)對付中國。

特朗普此舉為調整國民期望,希望他們不再以為貿易戰不會損害美國利益,他並借上帝之名,指對中國發動貿易戰是天命,以圖為自己開脫。美國是基督教國家,7成國民自稱基督教徒,4成更是每周都到教堂的虔誠信徒,將有損國民的政策說成上帝旨意,是最容易爭取國民諒解的託詞。

為甚麼特朗普要自打嘴巴,間接承認貿易戰有損國民?相信此因特朗普開始感到後欄失火、聞到燶味,要為明年總統大選減少選票流失。

比拼政治承受力 特或比習低

特朗普去年初發動中美貿易戰時,沒想過中國如此難纏。美國在經濟力、政治力、軍力都比全球任何一個國家強大得多,特朗普揮動關稅大棒,日本、南韓、加拿大、墨西哥很快就屈服了。但美國以泰山壓頂之勢,去年先後對2,500億美元中國輸美貨品加徵25%關稅,又向中興、華為等巨企開刀,不單打擊中國經濟,且令不少定單或廠房要由中國遷往東南亞,中國未來幾年經濟都會受重創,但中國頑抗一年半仍不肯就範。

特朗普就嘲諷中國不會等得到民主黨拜登明年贏總統大選上台,助中國脫困,皆因他已令中國短時間內快速流失大量就業機會,中國正經歷不止是27年而是54年來最糟糕的一年。

習近平近日在西部考察,登臨萬里長城起點嘉裕關,又瞻仰中共紅軍西路軍陣亡烈士公墓,就被視為要與美國決戰到底的訊號,要與特朗普比拼承受力,這不止是經濟的承受力,更重要的政治承受力,皆因特朗普的政治承受力可能比習近平低。

中國始終沒有在談判桌上任特朗普予取予攜,皆因中國經濟雖受重壓,習近平在內部承受的政治壓力卻不高。畢竟中國權力集中在共產黨手中,習近平在2016年底中共十九大會議上,掃除不少政治阻力、鞏固了他在黨內的權力,而且國民相信特朗普對中國發動貿易戰是要打壓中國崛起,覺得自己及國家都是受害者,同仇敵愾下願與政府同甘共苦,槍口一致對外,令他無後顧之憂,可以硬撑。

相對而言,特朗普面對的政治壓力正升溫。中美貿易戰曠日持久,中國的反擊在開始時效果甚微,但隨着戰火升級,對美國國民造成的傷害漸漸出現,更重要的是明年是美國總統大選年,特朗普首要任務是確保自己連任成功,國民因貿易戰受到的打擊,可能成為他選戰的致命傷。這包括三方面。

農民基層美股 成特致命傷

一是美國農民。眾所周知特朗普在2016年總統大選能險勝希拉莉,主因之一是他在搖擺州,取得白人農民的支持,但中美貿易戰對美國農民傷害卻是最直接的。中國每年購買美國農產品約220億美元,尤以大豆、玉米、豬肉等為主,貿易戰後中國購買美國農產品暴跌八、九成,且令相關產品價格暴跌,大部分農民直接或間接受損。為此特朗普去年向農民派錢120億美元,今年再派160億美元,並保證若有需要明年會派更多。農民思想單純,仍相信特朗普是為他們出頭,故願意支持他,但久病床前無孝子,有農民表示他們不想要補助而是想要定單,若情況持續惡化到明年,相信特朗普都不敢保證農民的不滿會否超過臨界點,骨牌般倒向民主黨候選人。

關稅轉嫁美中產 能不抱怨嗎?

二是美國中下階層的消費者。特朗普8月突然宣布9月起向中國餘下3,000億美元未加關稅的貨品加稅10%,兩周後卻轉軚將部分貨品加稅押後至12月中才開徵,說是不想打擊感恩節至聖誕前的購物旺季。

如此急轉彎,皆因這3,000億美元中國貨中,手機佔448億美元、手提電腦387億美元、玩具119億美元、電視遊戲機54億美元、電腦屏幕46億美元,單是這千多億美元中國貨,就要額外多付百多億美元關稅,由於中國只是為西方大企業代工生產這些產品,這筆關稅相信絕大部分會轉嫁消費者身上。購買這些產品的主要是美國中產,他們能不抱怨嗎?

這3,000億美元中國貨還有不少是成衣、鞋類等低下階層的生活必需品,有美國研究組織指若美國開徵25%關稅,四口家庭每年要額外多付2,300美元,現加10%即要多付920元。美國有12%家庭活於貧窮綫下,最底層約47%美國人,沒有任何資產,他們都難以承擔一年多近千元的生活費。特朗普去年對2,500億美元中國貨加徵25%關稅,就盡量避免影響民生的產品,現在看似出重招向全部中國貨開刀,首當其衝的卻是美國中下層。特朗普上周五一氣之下,將這3,000億美元貨品由10%加到15%,卻沒有更改實施日期,就是擔心加重美國中下階層感恩至聖誕節購物潮的擔子,將打擊自己聲望。

三是美國經濟及股市。特朗普上任以來美國經濟及股市都表現良好,他就自誇若非他當總統,美國股市早已崩潰,但美國股市過去一年半只在高位橫行,欲升乏力,並非好兆頭;美國經濟復甦期已逾5年,臨近尾聲,今年第二季國內生產總值按年增長2.1%,已較第一季3.1%放慢,全球經濟放緩更添美國瀕臨衰退的揣測。有調查指38%受訪經濟學者估美國明年衰退,34%估後年,估後年的並覺得美國經濟強而應是相信明年大選年,特朗普必出盡法寶谷經濟,除了迫儲局大幅減息,他還可能減稅等。若中美貿易戰進一步打擊經濟及股市,特朗普就難辭其咎。中美惡鬥周五升級,即令美股道指急跌逾600點,過去幾次美股大跌都令特朗普在中美貿易戰態度轉軟,今次他又能頂得住嗎?

習反擊增特政治壓力 迫美和解

特朗普過去一個多月連環出招向中國作極限施壓,迫習近平加快談判進展,除了向3,000億美元中國貨加徵關稅、將中國列為貨幣操縱國,還大打台灣牌,向台出售巨額武器;祭出香港牌,多次就香港示威發言;強化軍事牌,美國單方面撕毁美俄彈導條約後首次測試導彈,美國防部長表明是針對中國。這顯示了美國國內政治壓力加大,正令特朗普心焦,現在習近平不單不退讓,還重手反擊,表面上中美惡鬥加劇,實際上亦是要加重特朗普的政治壓力,迫他願意和解。

國家主席習近平對美國總統特朗普(圖)的極限施壓,並大打香港牌、台灣牌等行為極為不滿,且看到特朗普近日一些古怪說話所顯示的焦慮,故不惜硬碰硬,與特朗普比拼承受力。(路透社資料圖片)

撰文 : 曾仲榮 資深評論員

欄名 : 中美世紀博奕

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