空氣污濁損身心 患精神病風險增

評論版 2019/08/26

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最新研究顯示空氣污染會增加兒童患精神病風險,其因果關係仍有待研究。惟香港空氣污染嚴重,而患精神病人數亦有上升趨勢,港府更應加力改善空氣質素,確保市民能健康生活。

空氣污染會引致氣喘、肺癌和心血管病是已知的事實,據美國芝加哥大學研究顯示,童年在污染嚴重的縣區生活,長大後患躁鬱症風險,比居住在空氣清新地區高27%,患抑鬱症則高6%。研究員在丹麥作同樣的調查,發現患躁鬱症、精神分裂症、抑鬱症和人格障礙症風險分別高29%、148%、51%和162%。

急須改善質素 緩解醫療負擔

英國、中國和南韓都有類似研究,但規模不像美國和丹麥那樣大,分別涉及1.5億人和140萬人在長達11年的求診索償數據,從中找出空氣質素與精神病的相關性,凸顯改善空氣質素可大幅降低精神病病發率。

香港沒有同類研究,但理工大學去年公布的研究發現,精神和行為障礙病患者的死亡率,在霧霾發生的第1天上升16%,翌日上升27%;倘若霧霾伴隨嚴重臭氧污染,死亡率急升至79%。研究員尚未梳理出緣由,但認為政府倘能控制空氣污染,有助緩解問題。

港人患精神病亦有上升趨勢。港府4年前公布的精神健康普查,患有抑鬱、焦慮的一般精神病比率為13.3%(約100萬人),需要接受治療的人數在2011至15年間增加20.8%,而要入精神病院的則增加10.8%。若上述研究結論正確,減低空氣污染,有助紓減精神病問題。

關鍵是香港空氣情況向好還是向壞?去年本港空氣質素有所改善,但臭氣濃度創新高,比5年前增加20%,二氧化氮濃度亦超標。情況有改善,皆因環保署所訂的空氣質素指標門檻太低,比世衞所訂更寬鬆。若以世衞指引作標準,本港去年有近60%日子不達標。

港府正檢討空氣質素指標,建議收緊二氧化硫和微細懸浮粒子PM2.5的濃度標準,但卻放寬PM2.5每24小時容許超標次數由現時的9次增至35次。環團狠批政府此舉只會令空氣質素變差,根本沒把市民健康放在首位。綠色和平指出,港府若不跟隨世衞的最嚴厲指引行事,本港每年將有額外2,000人因空氣污染而死亡,因上呼吸道疾病求診也增多26.4萬人次,醫療開支額外增逾8,000萬元。

港府宜收緊指標 市民亦要付出

港府要改善空氣質素,除了要提高門檻,向世衞指引看齊,還要針對源頭減排。中文大學研究指出,70%影響本港空氣質素的二氧化氮來自本地,主要源頭是車船,故有需要推動電動車、鼓勵車主改用潔淨燃油、推動再生能源發電等。至於臭氣是區域問題,需要與內地協調合作減排。

港府正視問題之餘,市民亦要做好付出的心理準備,因改用更潔淨燃油或更換電動車,生活開支亦隨之增加,但為了健康,付出金錢是無可避免。

本港空氣質素去年臭氣濃度創新高,二氧化氮濃度亦超標。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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