青少年抑鬱增 高鈉低鉀飲食肇禍

評論版 2019/09/03

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美國阿拉巴馬大學研究發現,青少年飲食長期高鈉低鉀,可增抑鬱風險。港童飲食習慣不佳,抑鬱情況亦愈趨嚴重,值得政府、學校以及家長重視。

9成幼園學童 進食蔬果不足

阿拉巴馬大學的研究,首次顯示青少年的飲食習慣與抑鬱症狀有關係。自我評估有最多抑鬱症狀的青少年皆來自低收入或非裔背景,學者在化驗他們尿液樣本時發現,抑鬱症狀較明顯的青少年尿液含高鈉及少鉀,而鉀的主要來源是蔬果等食物。

學者表示,醫護人員可用尿液中的鈉及鉀分析青少年的抑鬱風險,亦建議青少年進行低鈉高鉀飲食,例如多進食蔬菜、水果及酸奶。

中風年輕化 不良飲食元兇

有關飲食習慣與抑鬱症狀關係的研究並不多,不過據網絡醫療資訊平台WebMD,某些食品與飲食方式與抑鬱症狀減退有關係,例如西蘭花含有的抗氧化物質可減慢腦部細胞衰退、地中海飲食可補充維他命B、及魚類富含奧米加-3脂肪酸。

本港兒童的飲食習慣堪憂,衞生署去年公布的調查發現,全日制幼稚園及幼兒中心的94%學童未有每日進食足夠蔬果,學校及家長皆常用高糖、高鹽或高脂的不健康食品作獎賞。長輩不重視健康飲食,孩子日後或更難培養健康飲食習慣,中風基金前年調查發現,多達56%中學生一日三餐沒有進食足夠蔬菜,更有28%完全沒有吃水果的習慣,加上缺乏運動,令中風年輕化。

衞生署表示,現時每5名兒童和青少年中就有1人超重或肥胖。港童身體健康欠佳,心理健康亦然。

浸信會愛羣社區服務處去年公布的《中學生抑鬱焦慮狀況調查》顯示,呈抑鬱症狀的中學生佔51.5%,更有約25%出現達臨床關注水平的高焦慮徵狀。

經民聯去年調查指,本港逾7成學生的主要午餐來源是學校飯堂,惟衞生署早在2016年已循「學校午膳減鈉先導計劃」減少學校飯盒中的鈉含量,教育局也有為學校提供《學校膳食安排指引》。校方在選擇膳食供應商時,有責盡量跟從有關建議,從健康角度出發。

外國近年亦開始推出政策限制向兒童推銷不健康食品,例如韓國早自2011年起已禁止電視台在下午5至7時的黃金時段播出高熱量、低營養價值的食品廣告。英國政府更在前年起禁止高鹽、高糖及高油食品廣告出現在以16歲以下兒童為主的非廣播媒介,包括社交媒體。港府可考慮就此類做法是否適用於本地,作民意諮詢。

港童飲食習慣不佳,不但影響身體,更打擊心理健康。家長及學校作為兒童身心健康的第一道防綫,更不應鬆懈。

港童飲食習慣不佳,每日進食蔬果不足,增加抑鬱風險。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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