少年心事誰人知? 情緒持續低落 要及早求助

副刊版 2019/09/05

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很多人以為年輕人的世界既無憂也無慮,但其實他們也會因為各種因素而出現情緒困擾,

導致情緒低落,更有機會引發抑鬱症。

間中出現心情惡劣很正常,但持續的不開心和低落,便需要及早正視,否則可能造成長遠影響,甚至發生自毀行為。

21歲的Nicole是一名大學生,外表與其他同學沒有兩樣,但3年前她卻受到抑鬱症困擾。Nicole一直是品學兼優的好學生,但升到中四後成績開始下滑,她卻沒有朋友可以傾訴,父母亦忙於工作,未能與女兒好好傾談。

行為有變化或情緒受困

到中五時,父母發現Nicole的日常行為出現變化,人變得比以往更靜,胃口不好令體重下降,晚上睡不好,假期也沒有跟朋友外出,更不時無故哭泣。後來更發現女兒在社交平台上的留言有自毀的意圖,於是立即帶她去看家庭醫生,獲轉介向精神科醫生跟進,並確診Nicole有抑鬱症。

Nicole初時亦願意求醫,但覆診兩次後便開始抗拒,幸而在老師游說下願意繼續覆診,持續接受藥物及心理治療3個月後,她的心情終於恢復過來,並於1年後停藥,完全康復,期後成功考取心儀的大學,生活亦回復正常。

精神科專科醫生陳震霆表示,抑鬱症的出現與遺傳、性格及壓力等有關,例如一些對自己有過度要求的人,日常其實很難事事完美,當事情不如意時情緒便會變差。至於年輕人的壓力來源不外乎學業、家庭及人際關係,而每次出現大改變,例如升中、轉班又或考試前後,便較容易出現情緒問題。

他引述香港大學在2018年進行的研究顯示,逾4成大學生有輕度抑鬱症狀,而中至嚴重症狀亦多達25%,較2006年的類似調查為高。而另一項針對成人的普查,亦發現有疑似抑鬱症的比率由5年前的5.3%急升至今年的9.1%。

患者多沉默假裝沒事

不過,出現抑鬱情緒的人,近半數也選擇保持沉默,假裝自己沒有問題。

陳醫生相信,受不開心情緒困擾的人不願求助,一來可能覺得不光彩,二則可能未有為意負面情緒是一種病,而即使明白情緒問題是病患,卻也不知道治療能夠帶來幫助。

他稱,幸而近年看到社會對精神及情緒問題的見解開始改變,較多人願意主動求診,有些病人甚至跳過家庭醫生轉介,直接求助精神科專科醫生。

其實,人人也試過不開心,怎樣才算是抑鬱?陳醫生表示,是否有抑鬱要視乎情緒低落的嚴重性及維持時間,一般來說,假如出現抑鬱症9個臨床特徵(見表)中的5個,並持續兩星期或以上,日常生活受到影響,便已經算是患有抑鬱症。

拖延治療無助解決問題

他提醒市民,情緒問題需要及早正視。其臨床經驗顯示,青少年對藥物的反應良好,再加上認知行為治療的幫助,很大機會可以「斷尾」,反而若拖延不處理,情緒可能會在一段時間後稍有好轉,但不久又可能再次出現,情緒反覆變差的情況可以持續數以月計甚至年計。而最初情緒差可能是壓力導致,到後來即使沒有遇到事故,也會無故出現持續的情緒低落。

他又建議年輕人,維持良好的生活習慣,包括有足夠的睡眠和適量的運動,對身心健康都有正面幫助。而父母及親友也應多留意孩子的表現,若出現改變或懷疑有自毀傾向,便需要立即求醫跟進。

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9大抑鬱症狀

*心情低落

*失去興趣

*沒有胃口

*失眠

*思想緩慢

*低動力

*精神集中能力下降

*覺得自己無用或有內疚感

*自殺念頭

(相片由Getty Images提供)

學業、家庭及社交是青少年的主要壓力來源。(相片由Getty Images提供)

及早治療有助抑鬱情緒狀況恢復正常,否則可能會病情反覆,並持續數以年計。(相片由Getty Images提供)

父母教導孩子時應忍口,宜先聆聽小朋友的心聲。(相片由Getty Images提供)

精神科專科醫生陳震霆表示,抑鬱症的出現與遺傳、性格及壓力等有關。(車耀開攝)

撰文 : 張意宇

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