治抑鬱首選不是藥 親親大自然

評論版 2019/09/06

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本港正值多事之秋,示威活動不斷,港人抑鬱情緒已達歷來最高峰。英國衞生部最新針對抑鬱及焦慮的處方,卻非任何藥物,而是鼓勵種植花草,只因接觸大自然對身心皆有裨益。

英國昔德蘭(Shetland)的居民若呈抑鬱或焦慮症狀,醫生或會提供「綠色處方」,即建議他們到戶外游走或進行其他活動如鑽研園藝。當地衞生部近年愈趨尋求「另類」治療方法幫助病人,減輕醫療負擔,當局今年1月曾建議醫生為身患糖尿病、失智症、焦慮或抑鬱的人士處方舞蹈或藝術課堂等。

種植花草對抑鬱患者有何幫助?據英國赫爾大學學者Yvonne Black表示,醫生多數處方的是社區園藝,此類計劃有助培養健康生活習慣,例如因多走路或踩單車而保持活躍,而與他人一起管理一片土地所涉及的社交,有助建立對群體及自然環境的歸屬感,社交本身亦甚為有效對抗抑鬱、焦慮及孤獨。

「森林浴」助減壓 增免疫力

實際上,單是身處大自然,已可改善心理健康。美國密歇根大學今年公布的研究顯示,身處自然環境下約20至30分鐘,即可降低體內皮質醇含量,意味壓力降低。日本早自80年代推崇的「森林浴」,即在樹木茂盛地區漫無目的地游走,屢被發現有助減壓,植物釋放的「殺菌素」芬多精(Phytoncides)亦有助提高身體免疫力。

反修例風波 港人抑鬱爆燈

現今都市人較少接觸自然,兒童亦愈常出現過敏症狀,兩者其實有一定關係。芬蘭赫爾辛基大學在2012年的一項研究發現,自然環境存在大量細菌例如γ-變形菌綱(Gammaproteobacteria),對人體免疫力發展起關鍵作用,較少接觸大自然的人們因此更容易患上哮喘或過敏。

本港抑鬱問題近來受社會風波影響,愈趨嚴重。港大李嘉誠醫學院公共衞生學院在7月公布的數據顯示,本地出現疑似抑鬱比率在2011至2014年期間為1.3%,到2014年佔領運動期間升至5.3%,再大增至今年6至7月反修例期間的9.1%,港大醫學院院長梁卓偉更曾以「精神健康疫症」形容情況嚴重。

本港雖說以都市為主,但市民並非無法循園藝改善身心。康文署早自2004年起推行「社區園圃計劃」,市民可報名在導師指導下到公園學習種植觀賞用的花卉、抑或蔬菜瓜果,並把收成帶走享用,官網上亦有列出港九新界多達24個社區園圃方便參考。坊間亦有出租農莊或耕地予團體,讓都市人也可體驗農耕生活。

本地郊野公園一般離市區不遠,要去其實甚為方便,但漁農自然護理署統計顯示,去年到訪郊野公園及海岸公園的人次僅1,230萬人,若以本港700萬人口來計算,即每人每年僅1.78次,使用率偏低,市民更應多善用此類資源。

多接觸大自然甚為有助改善身心健康,港人平時盡量多接觸大自然,或有助紓緩這段非常時期的負面情緒。

康文署早年推「社區園圃計劃」,市民可報名到公園學習種植花卉及蔬菜瓜果。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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