保障自僱散工 港可效法歐美

評論版 2019/09/16

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以手機App為基礎的「零工經濟」(Gig Economy,又稱散工經濟)盛行,從業員工作自由,但欠缺基本保障。美國加州日前通過法案,企業須視獨立承包者為員工,給予最低保障。英歐都在立法,香港也須未雨綢繆。

加州立法 承包者須視為員工

加州參議院上周二(10日)通過新法案,將州最高法院去年對物流公司Dynamex旗下工人以承包者身份做員工工作的裁決(表1)寫進法例,讓企業把獨立承包者重新歸類為員工,須給予假期和有薪病假。此舉動搖零工經濟的營運模式,料有100萬名司機、食物外送員、清潔和建築工人等受惠。Uber等科企揚言會阻止法案落實,因此舉令成本增加30%。

散工經濟是因應新經濟衍生的新事件。科企以「合作夥伴」或「獨立承包者」名義招募自僱人士,工作極具彈性,迅即成為大潮流。智能手機、網絡科技愈來愈先進,僱主和員工可遙距即時通訊和遠程工作,僱主遂轉而聘用承包者、自由工作者、臨時工或散工,毋須給予假期、醫療保險和遣散費,從而減省成本。

員工的工作態度也有改變,尤其1990年代出生的Z世代追求彈性工作安排,可有更多時間做自己喜歡的事情。

散工經濟能大行其道,皆因前景亮麗,去年為美國和全球分別帶來1.3萬億和4.5萬億美元收入(表2)。正因潛力大,工作自由度高,吸引更多人願放棄長工加盟,例如英國自由工作者由3年前的230萬(佔勞動人口4.7%),倍增至現時470萬人(9.6%)。美國有5,500萬人(逾35%)為散工經濟效力;香港則有逾51萬人自由工作者或兼職,而從事兼職的人在2007至17年間大增76.6%。

愈來愈多人做自由工作者,好處是不被合約和長工時捆綁,可平衡工作生活,但弊處是缺乏保障。例如Uber宣稱司機是自僱人士而非僱員,但英國上訴庭指司機沒有定價權、Uber可透過演算法和用戶評分間接操縱司機,裁定司機是員工而非自僱人士。

港《僱傭條例》範圍 無計劃擴闊

除加州通過法例保障承包者外,歐盟4月通過法例,規定企業要對參與散工經濟人士提供最低保障,如基本工作日數和參考工時、提供取消工作的補償,成員國有3年時間推動新法。

勞福局局長羅致光去年回答議員質詢時指,港府沒計劃擴大《僱傭條例》涵蓋範圍至彈性工作人士。隨着歐盟和加州已着手改善有關問題,港府亦須及早研究是否有需要立法,為自由工作者提供最低的保障,以免問題惡化,最終成為政府負擔。

在新經濟大潮衝擊下,自由工作者欠缺保障,世銀去年底在世界發展報告已提出有必要加強散工經濟從業員的保障,免受僱主剝削,但同時又不能扼殺新經濟創造職位的能力。如何走好這平衡木,考驗港府和各國的智慧。

Uber宣稱司機是自僱人士而非僱員,遭英國上訴庭推翻,指司機沒有定價權、Uber可透過演算法和用戶評分間接操縱司機。(法新社資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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