增加育嬰假 靠企業自發更可行

評論版 2019/09/18

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日本環境大臣小泉進次郎擬放育嬰假惹爭議,日本和多國都面對生育率低和人口老化問題,藉增加假期鼓勵國民生育。香港效法外國做法較難,企業可因應需要推措施利己利人。

日本育嬰假多 惟男性申放被歧視

作為日本政治新星的小泉,上周甫上任便提出想請育嬰假,引起社會熱議。朝野批評他身為閣員,應以公務優先,但有人開腔撑他,希望他帶頭樹立典範,扭轉日本對男僱員拒請育嬰假的觀念。

日本生育率低,平均女人只生1.42個孩子,加上人口老化嚴重,故政府制定的育嬰假非常優厚,如女僱員可請14周產假外,她與丈夫可申請1年甚至兩年的育嬰假,首半年67%支薪,其餘50%支薪。政府近年更透過雜誌、動漫及電視劇,從文化宣傳入手,打造男人幫手做家務湊仔的「顧家美男」形象,冀改變男主外女主內的社會風氣。法例和政策雖寬鬆,奈何日本職場文化歧視男僱員放育嬰假,以致2018財政年度僅6%男僱員敢請假。

其實,世界多國都面對人口老化問題,紛紛增加女僱員產假、男僱員的侍產假外,歐洲多國更對新手父母提供共享育嬰假,當中瑞典提供480天假期,作為鼓勵國民生育的誘因。

港中小企憂人手成本 立法阻力大

本港生育率低,平均女人生1.07個孩子,而人口老化問題開始浮現,預期65歲以上的人口由去年17.9%飈升至2036年的31.1%。勞福局估算,勞動力將於2022年達到368萬高峰,其後至2027年跌至357萬,料屆時將欠缺17萬勞動力。港府去年在施政報告提出將法定產假由10周增至14周,並立例今年初落實將侍產假由3天增至5天,藉此鼓勵生育。

中大香港亞太研究所去年進行的民調顯示,近90%人支持增加侍產假,逾50%人認為5天侍產假並不夠。惟本港要仿效外國那樣增加育嬰假很困難,因涉及立法,最大阻力來自中小企,因調查顯示40.9%中小企指若將侍產假增至7天,安排人手會有很大困難,成本亦會額外增加2.42億元。

4成美企設有薪假 做法可借鑑

立法遇困,可借鑑美企的做法。美國是唯一沒有產假和侍產假、父母只能放無薪育嬰假的發達國家,明顯滯後全球,政府無所作為,只能靠企業。愈來愈多企業提供家庭友善措施,目的並非為了應對人口老化,而是出於挽留人才的實際需要。人力資源顧問公司Mercer調查顯示,為僱員提供有薪育嬰假的美企由2015年的25%增至去年約40%。眾科企除設10至52周有薪產假外,還提供其他服務支援新手父母的僱員(見表)。

香港亦有大企業採取類似做法,如渣打前年已實施20周有薪產假和兩周侍產假,微軟香港員工更享20周有薪產假和6周侍產假,比法例規定多很多。這些大企業自發性提高員工福利,既有利留住人才,亦令員工多享家庭樂,利己利人。

香港去年民調顯示,近90%人支持增加侍產假。惟港府要立法增加相關假期很困難,最大阻力來自中小企。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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