專家解構留學預備 選中小學留意外語支援

副刊版 2019/09/20

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近期有不少家長思考移民或送子女出國,註冊教育心理學家曹宏業博士指出,小朋友出國讀書,是一個長遠計劃,父母需要周詳策劃,單在語言適應上,小朋友若能盡快進入良好狀態,在心理上便較容易適應上學生活。

香港教育大學心理評估及臨床研究部註冊教育心理學家曹宏業博士(Ricky)的研究領域,包括閱讀及語言發展、讀寫障礙及第二語言學習(中文及英文)。他小一離港赴加拿大,12歲回港讀書,那時一句中文也不懂,故家人安排他入讀了專收非華語學生的學校,因學校當年不設中文科,故他到長大後,也只懂講而不懂寫。「後來我是自學中文,由報紙、電視中認中文字,長期用手寫板學寫,持續了6年。這一段學中文經歷,令我較能跟學障兒童有共鳴。」

把握學外語黃金期

談到留學讀書,他解釋小朋友會有不同焦慮,站在語言層面,是港童要面對的第一個關卡,加上香港缺乏語境,父母一般也不是說英語,故小朋友若不是自小出國,便要在心理上有一點調節和要下決心面對。

他建議父母在找學校時,宜先了解校方對海外學生的外語支援上,有沒有政策;另外,要考慮居住區,因居住區太多華人,也對小朋友學第二語言有一定影響。而就一般情況,單論出國的第二外語適應,應是愈細出國愈有利,效果會愈好。「因為有研究顯示,6歲前是黃金期,6至12歲這階段,接收第二語言進度會慢慢下滑,而中間的變數也是會有,視乎有沒有突變的事情發生,故未升學前,香港父母若有資源,可以經由單對單外語補習,在6歲前裝備孩子外語能力。」

但他強調,中學後才留學的學生,心理上需要朋友維持社交健康,故也不應因為要學好外語而只跟外國人玩。

到底小學或是中學出國效果好?他認為其實沒有一個量度標準,因面對留學的很多未知數,故是因人而異。「是真的出了國才知得唔得,要試過才知,但也視乎當事人有多大的決心,而且也不能說中學後出國效果便不好。」他舉例自己有一位已當了老師的朋友,中六後才留學,但因下了很大決心,故事前已查考英國升學需要考那些試、日後大學的生涯規劃如何等等,作了很多準備,因此他最後入讀劍橋。「當事人的決心,有助他適應任何困難。相反一些沒有心升學的同學,會表現出不關心或不了解,也不會有積極行動。」

由興趣入手裝備自己

留學生有不同焦慮,但他認為語言一項是比較可以及早裝備,故他建議有心出國的同學,在香港多由興趣入手自學外語,如找機會參與由外國朋友主持的群體活動,在家中其中一個吸收語境的資源是多看肥皂劇及電影。「我建議不看中文字幕,只看英文,即使初期會看不明,也不要緊,因為只要多看,自然會慢慢pick up。而類似美劇《Friends》這類,主角間對話常有一定停頓位,然後再說話,那個flow是自然的,對吸收上是不錯的節目選擇。另外若感節奏太快,也可以先看卡通。」

另外,他也建議同學若有心,出國之前便要習慣在社交媒體用英語表達想法。「要提早告知朋友你會這樣做,若有人笑也不要管他們。」

談到留學讀書,Ricky解釋小朋友會有不同焦慮,包括自理、社交、學習生活等等問題。(圖:pixabay)

學好外語的讀和寫,可由興趣入手。

Ricky謂甚麼性格、能力的人,最適應出國讀書,沒有一把尺去量度,因小朋友人人不同,是真的出了國,他的能力才顯現出來。(湯炳強攝)

他強調年輕人在外地也需要朋友,以平衡社交及心理健康。(圖:pixabay)

撰文 : 胡麗珊

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