從治病到治未病 把握基層醫療契機

評論版 2019/09/27

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在香港「有病痛才看醫生」是不少市民的金科玉律,他們相信這樣就能遠離疾病,保持健康。香港人均壽命多年來位居世界前列,部分人更可能因而認為這種求醫觀念「行之有效」。

然而,近年本港慢性病患者大幅增加;醫管局專科門診一直大排長龍,輪候時間動輒以年計。所謂的「行之有效」,其實已日漸失效。更令人擔心的是,香港人口正急速高齡化,以上挑戰只會日益嚴峻。

人口高齡化 慢性病比例增

過去一年,我們透過文獻回顧、深度訪談、聚焦小組、實地考察、個案研究,剖析本港現存的醫療問題。適逢位於葵青區的康健中心剛於今周投入服務,我們認為香港的當前要務,是將本地醫療服務的重心,由「治療」轉至「預防」、由「專科及醫院服務」轉至「社區護理」,由「專業主導」轉至「市民與跨專業團隊共同商議」,當中不但需政策上的配合,更要徹底改變市民的求醫觀念。

問題一:慢性病人口增加 人口持續高齡化

本地醫療體制面對的挑戰,從慢性病問題可見一斑。在2016/2017年進行的統計調查,有近三成人口患有經西醫診斷的慢性疾病。另在2009/10至2016/17的七年間,患有選定慢性病,包括高血壓、膽固醇過高、糖尿病、心臟病、癌病、哮喘及中風的人數,由1,087,100增加至1,357,500,增幅近四分之一;其佔本地人口的比例,亦由16.2%上升至19.5%。

慢性病不一定即時威脅患者的生命,部分人可能抱着「慢性病、慢慢醫」的心態,認為只要定時服藥便可,不用刻意改變生活習慣,但其實患者應作出適當的飲食調節及做適量運動,才可控制病情、預防或延緩併發症,否則後果可大可小。以糖尿病為例,慢性併發症主要是由於病症引起的血管病變,使身體多個器官出現問題,例如冠心病、腎衰竭、白內障等,嚴重的更可導致失明、中風、慢性皮膚潰瘍,組織壞死,或須截肢等。

六成市民 無定期體檢習慣

更使人擔憂的是,由於45歲及以上的慢性病患者比例,會隨年齡增長而明顯上升,相關的治療及護理服務需求,只會隨人口高齡化而遞增,加重本港醫療系統負擔。根據政府統計處數字,去年65歲或以上長者人口約有127萬,佔總人口17.8%,相關比例將於2036年達到31.1%。不難預期,慢性病將會成為香港未來數十年的重大挑戰。

問題二:六成人沒定期檢查身體 無病不等於健康

另一方面,雖然大部分市民均明白健康重要,不少人亦聽過「未病先防、既病防變」的大道理,但很多卻未能知行合一,他們或因經濟負擔、工作忙碌等障礙,未有主動採取足夠的預防保健措施,只在生病時才求醫。參考衞生署過去的《人口健康調查報告》,在2003/04至2014/15年期間,本港定期檢查身體的人口比例由23.2%升至37.6%,但仍有逾六成人沒有檢查身體的習慣。

積存問題久 公營醫療「爆煲」

種種問題,儼如為市民健康埋下「炸彈」,亦催化公營醫療系統進入「爆煲」狀態。以醫院管理局轄下的普通科門診為例,目前全港設有73間診所,求診人次由2013/14年度的581.4萬人次,預算上升至2019/20年度的615.4萬人次,使用率超過95%。有關注公營醫療問題的團體早前向當局投訴,指門診預約電話經常「打唔通」及額滿,令很多市民無法取籌求診,但親身到診所進行預約又遭拒,結果使部分求診者轉用公立醫院急症室服務,加重急症室的負荷。

此外,公營醫院的專科門診大排長龍已非新鮮事,醫院管理局數字顯示,2017/18年度,醫管局內科門診新症的最長輪候時間,達到102個星期,較2013/14年度的75個星期,延長了36%。要應付需求,社會固然可考慮增撥資源,但若能加強預防護理服務,相信也有助減輕醫院服務的負擔,亦可減少不必要的住院。據我們粗略估算,2017年就有至少4萬人次可避免住院。

追本溯源,若市民待身體出現毛病才找專人「補鑊」,過分依賴專科及醫院服務,終究難以活出健康人生。假如當局能夠在醫護過程中的首個接觸點加強把關,提供涵蓋促進健康、預防疾病、治療及康復方面的服務,不僅有利市民健康,也有助減少專科及醫院服務的壓力。

促市民健康 從首個接觸點做起

適度的醫療改革,刻不容緩,推進「基層醫療」發展,更是箇中關鍵。本港醫療體系分三層,第一層是「基層醫療」,是市民在持續醫護過程當中的首個接觸點,而第二層及第三層則分別是專科及醫院護理服務。

基層醫療概念起源於1973年,當時基督教醫療委員會就各地為發展中國家的衞生項目進行研究,發現以社區為本的衞生服務能改善社區健康情況;1978年,世界衞生組織(世衞)發表《阿拉木圖宣言》,確立世衞與各國對基層醫療的認可,同時象徵衞生體系的改革與創新,透過社區為本的跨界別協作與全面的基本醫療衞生服務,為全民健康奠定基礎。世衞於去年公布的《阿斯塔納宣言》(Declaration of Astana),也重申基層醫療的重要性,並提出未來需多加關注的事項,包括科技發展、人手培訓等。

基層醫療是醫療體系中,不可或缺的一環。我們認為當局的角色之一,是為市民提供更全面的社區預防及護理服務,同時提升市民的自我保護意識。同時,政府應建立健全的服務架構,讓公私營的基層健康服務均能各司其職。

地區康健中心 成改變契機

盡管本港政府自1990年代起推動基層醫療,但進展一直龜速,大眾的預防疾病意識亦未如理想,使基層醫療未能在本港醫療體系中發揮重要角色。本屆政府銳意加強基層醫療服務,並籌劃在全港18區設立康健中心,其中位於葵青區的康健中心剛於今周投入服務。這是一大契機,全速推進本港的基層醫療發展,使服務真正紮根社區,實踐為市民「治未病」的理念。

我們認同政府推展基層醫療時,應將服務重心由「醫病」轉至「醫人」,即並非生病才求醫,而是透過全面的醫療服務,促進市民健康。這個概念包括由「治療」轉至「預防」、由「專科及醫院服務」轉至「社區護理」、由「專業主導」轉至「市民與跨專業團隊共同商議」等。

說到底,本港醫療體系處於四面楚歌的局面,正遭受人口高齡化、慢性病人口比例上升等問題夾擊,有必要從預防入手變革,並加強社區服務,讓醫院與社區服務相輔相成。同時,政府應趁葵青康健中心投入運作,協助市民建立新的求醫觀念。具體該如何執行,市民的「健康旅程」應作甚麼改變,日後再談。

「有病才看病」已證實行不通,本港醫療體系四面楚歌有必要從預防入手變革,並加強社區服務,讓醫院與社區服務相輔相成。(資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

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