港府須速息風暴 免零售掀結業潮

評.析.天下版 2019/10/03

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8月份零售銷貨值破紀錄大跌23%,反映反修例風暴嚴重打擊消費意慾。若情況持續,經濟衰退不但臨門,還可能出現倒閉失業潮。為免香港承受更大創傷,各方須盡快平息風暴。

8月消費挫23% 破紀錄大跌幅

統計處公布8月零售銷貨值按年大跌23%,遠超預期的14%,錄得有紀錄以來最大單月跌幅。8月零售貨值下跌是意料之內,因8月訪港旅客人數按年大跌39.1%;但跌幅之深卻是意料之外,反映問題並不止遊客大減,更關鍵是港人也不敢外出以至無心情消費。

零售業當前困境,一如財爺陳茂波所說正颳起8號風球,生意額大跌,從業員被迫放無薪假。港府一方面推再培訓計劃,向6月起失業、開工不足或被迫放無薪假的人士教授新技能,並提供金錢資助;另方面為中小企提供9成信貸擔保產品,並將還款期延長至5年。

對零售商來說,最實際和最有效的支援是減租,因商戶最大開支是租金。早前已有部分業主向租戶提供一次性減租兩成,或減租五成,為期半年。會否有更多業主響應?若不減租,在現時消費低迷下,商戶提早結業,舖位難有人承租,丟空舖位亦殊不划算。

惟即使業主肯減租,若暴力衝突持續下去,商戶可撑多久?對零售商來說,十一黃金周已經沒有了,一來前天入境旅客約32.6萬人次,比去年大跌50.2%;二來暴力衝突令全港當天多區多處零售門市停止營業,料10月零售數據比8月更差。

暴力衝突若持續,難指望聖誕生意有好轉,零售商即使撑得過聖誕,若農曆新年仍沒起色,根據過往經驗,可能在農曆新年前後無奈結業,意味大規模結業潮可能在明年1至2月出現,推高失業率。

零售寒冬只是經濟的冰山一角,財爺之前已預警,第三季可能出現負增長,技術上進入衰退階段。若從破產數字來看,今年首8個月破產申請達5,249宗,相當於去年7成,可窺見經濟形勢不妙的苗頭。經濟衰退已悄然殺埋身,各行業都會受衝擊,沒有人可完全倖免。

譴責各方暴力 速妥協求復元

暴力衝突嚴重打擊經濟,更加劇社會撕裂,故對各方暴力都須予以譴責。為免情況惡化進一步損害本港經濟與社會,各方須盡快妥協,坐下來理性地討論,既為當前局勢降溫,也為破局尋求共識,盡快恢復社會秩序,重建經濟元氣。

欄名 : 社評

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