肝癌病人 盼資助新藥保命

副刊版 2019/10/04

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有病,但無藥可醫,是不少罕見病人的悲歌。然而有病、有藥,卻無錢醫的情況,原來正真實地出現在肝癌病人的生活當中。對他們而言,藥物安全網只得一款標靶藥可選,近年推出的新藥卻苦無資助,每月藥費達5位數字,並非人人都能負擔,獲得治療和延續生命的機會。

香港肝癌及腸胃癌基金會於6至8月期間,為病人及其親屬進行一項「政府安全網肝癌標靶藥」的問卷調查,了解病人的用藥情況。

基金會創辦人及主席潘冬平教授指出,現時在政府安全網的藥物,只得已面世10年的索拉菲尼(Sorafenib)。近年獲美國食品及藥物管理局(FDA)認可的新一、二綫標靶藥,如樂伐替尼、瑞格非尼,或免疫治療藥物共6種,香港的肝癌病人均不獲資助,他促請政府盡快擴大藥物安全網。「4成病人發現病症時已屬晚期,標靶藥是其中一項有效的治療方案。但藥費高昂,每月約3至5萬不等,為病人及家屬造成極大的經濟和心理負擔。」而在調查當中,接近一半病人表示希望政府全額資助,9成認為政府應在藥物被認可的1年後,將其納入安全網。

末期病人用新藥腫瘤縮細5cm

今年61歲的姚女士,生活習慣良好,也有恒常運動習慣。去年3月突然上腹疼痛,致胃口大減。當時誤以為是胃痛,到政府醫院求醫,服胃藥亦無任何功效。「即使肚餓,也吃不下東西。每次只吃一點點,吃不了太多。」初期徵狀並不明顯,姚女士亦不以為意。直至開始肚脹、皮膚變黃、手腳嚴重水腫,被送往急症室後發現有腹水,血肝癌指數亦十分高。其後到私家醫院做檢查,經電腦掃描後,確診為肝癌第4期,腫瘤達19厘米,更有擴散至雙肺的迹象。

至去年9月份,姚女士每星期下跌一磅,由126磅瘦至90多磅。雙腿腫至鞋也穿不了,要買大一個碼,走路也要人扶。「總覺得雙腳不適,也試過跌倒,有時一動就會腳軟。」身體情況急劇轉差,姚女士拿報告到公立醫院覆診時,醫生指因病情已達末期,無藥可醫,只可作紓緩治療,同時向她預告只剩下3個月命,令她的情緒大受影響。「那時每個星期都很不開心。我在想,為甚麼我會有病?」

藥費花光大半積蓄

媳婦介紹她到私家醫院求診,醫生建議她試服新抗癌標靶藥樂伐替尼,姚女士的生命才重現曙光。「服藥1個月後,病情有明顯好轉,症狀慢慢消退。腫瘤由19厘米縮至14.5厘米,甲胎蛋白水平由766大幅下降至14,癌指數下降及肝功能變好。」

服藥近10個月,現時療程仍在進行中,暫時未知何時才能結束。但姚女士指,身體機能基本上已回復正常,可跑步、做運動。可惜樂伐替尼並無納入政府的藥物安全網,姚女士一直自費醫治,每個月兩萬多的藥費成龐大經濟負擔。

香港肝癌及腸胃癌基金會於今年3月,聯同聖雅各福群會惠澤社區藥房推行樂伐替尼藥物資助計劃,共提供70個名額,全力資助低收入肝癌患者免費用新藥,現時已有30多名肝癌病人參與。

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肝癌高危族群

*乙型、丙型肝炎病毒帶菌者

*脂肪肝、肝硬化患者

*有直系親屬曾患肝癌

建議以上高危族每半年進行一次驗血和超聲波檢查,愈早發現治癒率愈高。若肝腫瘤小於2cm時被切除,病人的5年存活率可達到8成以上。

作者:吳霆俊

責任編輯:周美好、李越樺

4成病人發現肝癌時已屬晚期,標靶藥是其中一項有效的治療方案。但藥費高昂,為病人及家屬造成極大的經濟和心理負擔。(Getty Images)

姚女士的個案相當常見,從未確診乙肝或丙肝,也沒近親有肝癌病史,但檢查時發現體內有乙肝抗體。潘冬平教授說:「如非免疫注射,體內自然出現抗體多為曾經感染,患肝癌風險較高,建議定期檢查。」(車耀開攝)

不煙不酒、早睡早起的姚女士,熱愛打羽毛球、行山等戶外活動,從沒想過自己會患病。

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