營養標籤易明 消費者選購更精明

評論版 2019/10/14

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新加坡將會全禁高糖飲品廣告,及要求在包裝前方貼上帶顏色標籤,標示飲品是否健康。本港糖尿病等慢性病問題日益嚴重,政府應考慮改善現有營養標籤制度,助消費者一目了然。

新加坡明年將會根據飲品含糖、飽和脂肪等,將其分為A(綠色,最健康)至E(紅色,最不健康)5個等級,禁止最不健康的飲品作任何廣告宣傳,是全球首例。當地政府亦要求商家將代表不同等級的顏色清楚展示於產品包裝的前方,主要助民眾減少攝入糖份。

哈佛大學今年3月公布研究指,日飲用1至2次含糖飲品早死風險,比月飲用少於一次高14%,日飲用2次以上更高21%。

英國公共政策研究所(IPPR)今年曾促請當地政府,在包裝上應對待含糖零食及飲品如同香煙,展示患病後果。澳洲墨爾本大學去年在一項實驗中發現,若在零食包裝上以圖片及文字形式展示不健康飲食的後果(例如死亡),則阻止人們進食的機率可增1倍。

目前暫無國家採取此類手段,原因不言而喻。即使如此,不少國家都會設法讓消費者明白產品是否健康,例如澳洲有所謂「Health Star Rating」,綜合食品養份給予其0.5至5粒星,對無暇細閱營養標籤的消費者而言較為方便,只需明白星星愈多意味愈健康。

英交通燈制 顏色標示含量高低

英國亦有交通燈標籤制,食品中的脂肪、飽和脂肪糖和鹽的含量以紅(高含量)、黃(中含量)及綠色(低含量)標示,即標籤愈綠意味愈健康。英澳兩地的此類標籤皆是自願性質,不同新加坡強制實施。

在本港,衞生署資料顯示15至84歲人士有5成屬超重和肥胖,香港糖尿聯會亦指全港有逾70萬人患糖尿病,在2030年更將增至92萬人,即13%人口。

港府早在2008年已要求包裝食品需印有營養標籤,載有能量和7種指定標示營養素(1+7),同時允許鈉、糖、脂肪含量較低的食品在包裝上聲稱「低」或「不含」。不過,食品中此類營養素含量若較高,則毋須標明,不熟悉營養標籤的市民可能誤墮健康陷阱。

降低食物中鹽和糖委員會在2016年曾對英國的做法表示認同,指可助消費者選擇更健康的食品,但業界可能擔憂對產品產生負面標籤,建議先由業界以自願性質推行。

新加坡新法宣布後,商家反應如何?據《亞洲新聞台》報道,當地飲品商皆對新政策表示支持,可口可樂表示一直在開發並推出低糖及無糖飲品,百階(Pokka)亦表示無太大憂慮,但部分產品例如果汁則會面對較大挑戰,因果汁即使無添加糖,糖份含量已較高。

縱觀海外經驗,營養標籤的作用已不止是列出各營養素的數值,而是變得更方便消費者參考,港府也可考慮試行用簡單易明的方式,助市民作出較健康的選擇。

多地食品營養標籤設交通燈制,以紅、黃及綠色標示含量高低,英澳屬自願性質,新加坡則將於明年強制實施。(法新社資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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