塑膠減廢靠技術 更須支援回收業

評論版 2019/10/16

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可口可樂公司成功將低質量廢膠製成高質量膠樽,令廢膠再現第二春。港府加力塑膠減廢回收,惟支援仍不夠全面,須加大補貼和盡快推生產者責任制,才能令回收業有機會茁壯。

解聚合潛力大 廢膠現第二春

可口可樂夥兩企業透過解聚合作用(depolymerisation),把從海洋及海灘撿拾的低質量廢膠分解,剔除雜質後,再重塑成原材料,製造出聚對苯二甲酸乙二酯(Polyethylene terephthalate,PET)膠樽。解聚合作用是化學回收再造技術之一,為所有塑膠創造無限閉環供應鏈的潛力,可口可樂形容「邁出一小步,但潛力很大」。

寶潔公司(P&G)旗下PureCycle Technologies用新技術,將膠地氈淨化為清晰、無味的超純聚丙烯(ultra-pure polypropylene)原材料,延長廢膠壽命。美國能源部全國再生能源實驗室正研發新回收技術,將原本只能循環再造1至2次的PET混入生物質分子,製造出兩種比PET價值高兩倍、壽命更長的纖維強化塑膠。

外國企業和政府積極研發廢膠回收再造技術,因全球每年生產4億噸塑膠,只有15%可回收再造,其餘只能送往堆填區和焚化,污染環境,部分更流入大海影響海洋生態,引起社會關注。350家企業、政府和組織,去年支持減用不必要塑膠包裝,並承諾在2025年底前增加使用可循環再造塑膠產品。

在多國立法禁用短命膠、企業着重廢膠再用下,全球塑膠回收業市場變得大有可為,估計由去年的402.6億美元增至2026年的667.4億美元,吸引更多企業研發新回收再造技術。

香港廢膠問題嚴重,前年每日有逾2,000噸廢膠被棄置堆填區,塑膠回收率僅13%。特首林鄭月娥去年在施政報告中提出撥款3至4億元,包括推行「逆向飲品膠樽機先導計劃」、研究管制即棄塑膠餐可行性等,來加強減廢回收工作。環保署將在東區、沙田和觀塘推「中央收膠」先導計劃,聘請承辦商回收塑膠再造。太古可口可樂香港正動工興建全港首家大型準食品級塑膠回收廠,令回收業商機大增,不少人紛重收塑膠,冀能分一杯羹。

倡加大補貼 推生產者責任制

港府和兩大飲料製造商都用現金回贈,利誘市民將膠樽放進回收機,惟回收機擺放的地點和數量不多,對提升回收率幫助不大。有回收業界指,從環保署回收的一個月膠樽量也不足以開一日機,須大量進口外地廢膠才能生存。業界想擴充規模卻缺地和金錢,即使可向政府求助,但申請門檻高、程序繁複、按金高。

港府可效法台灣推生產者責任制,商家向政府管理的回收管理基金徵費,政府會以補貼垃圾處理費用的方式填補回收商的虧損,加上政府優先採購合規的再造產品,為下游增加出路,令當地回收業可穩定營運,廢料回收量在2000至2016年間大增近6倍。

既然港府已確定會為塑膠飲料容器引入生產者責任制,便須盡快推行,並給予回收業更大補貼和支援,讓其安心繼續營運。

香港廢膠問題嚴重,前年每日有逾2000噸廢膠被棄置堆填區,塑膠回收率僅13%。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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