秋日芬蘭沃卡蒂賞極光 行山遊湖野趣樂

副刊版 2019/10/23

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以北極光及聖誕老人村聞名的芬蘭,一向都是觀賞北極光的勝地。而在沃卡蒂(Vuokatti),據當地人透露,原來最早在8月底,已可率先目睹極光飛舞。沃卡蒂位於芬蘭湖區最北端,以森林及北極湖區的美景聞名。乘着秋意,寒冬未至,不妨到沃卡蒂行行山、遊遊湖,享受自然的無限風光。

這次記者來到芬蘭中部的沃卡蒂,位處北極湖區的心臟,屬於索特卡莫(Sotkamo)的北面。索特卡莫這小鎮只有1萬名常住人口,而沃卡蒂只有3,000人,可是每年觀光人數可超過100萬人次,其中96%是芬蘭本地人,是芬蘭人公認一年四季都能進行戶外活動的熱門地。

因地理位置的關係,沃卡蒂同時兼具芬蘭湖區與拉普蘭區的優點,即擁有美麗的自然森林及湖區景觀。沃卡蒂有巴士直接從機場到達,交通算是便利;秋季天氣不算嚴寒,位置也不算險峻,相比其他地區,觀賞極光也是極親民的事。沃卡蒂有好些酒店或旅館因此提供了住宿兼賞北極光團的服務,其中一所便是記者入住的Arctic Giant Birdhouse Hotel。

酒店位於Paltamo的Kivesvaara高山,其設計概念是巨人打造的鳥舍,因此可看到一所所小木屋聳立在山上。房間裝潢走北歐簡約風格,以木製傢俬為主,溫暖舒適。床鋪面向落地玻璃,無敵海景一覽無遺,欣賞日落甚是寫意。浴廁雖是企缸,但配備了芬蘭常見的桑拿浴室,吹了寒風再泡一下桑拿,全身暖笠笠。另外若喜愛煮食,房內也設有開放式廚房及餐桌,麻雀雖小,設備精巧。

當然酒店的重頭戲,是由酒店主人兒子為旅客提供的觀賞及拍攝極光團,他已有多年攝影經驗,並在酒店周遭多次拍得壯麗的極光,對於極光出沒的地點瞭如指掌。出發前,攝影師會先講解一遍相機的設定及拍攝技巧,戴上頭燈後就會帶着參加者摸黑前進。

到達目的地後,一行人便各自set腳架拍照,戶外真的高處不勝寒,即使戴上手套,在經過個多小時等候及拍攝,仍能使出「寒冰掌」。當日大夥兒運氣還是差了一點,未能親眼看見極光飛舞,不過根據攝影師的指引,朝着北方以相機長曝了10秒左右,就看到了閃耀的極光,可算是不幸中的大幸啊!

坐快艇疾馳湖上

難得來到沃卡蒂,怎可不嘗試在湖泊中疾馳的快感?我們一行人來到Sotkamo Harbor,乘坐快艇到Lake Pirttijärvi。雖然還未到寒冬,但當地氣溫只有1至2度,上艇前要先穿厚重的雪地保暖連身衣,笨重得像個愛斯基摩人。原先記者還有點不情願,直至坐上艇後,就發現一切都是值得。

快艇速度最高速度可達每小時100公里,冷風與湖水直撲面部,冷得人都僵了。可幸的是,導遊駛至湖中心會稍稍減慢速度,讓人細心欣賞景色。舉目望見一整片碧綠色的湖水,心情豁然開朗,水中倒影着沿岸的杉樹,非常華美,像到了世外桃源,又帶有一絲鬱鬱蒼蒼之感。不過如要去就要盡快了,因為這個快艇之旅只會於5月至11月開放,湖水一到冬天就會結冰了。

行山破柴生火BBQ

想要一睹沃卡蒂的壯麗全景,最好便是到沃卡蒂山丘上居高臨下細細欣賞。索特卡莫和沃卡蒂的景觀主要由13個山丘組成,連綿的山丘中緊附着湖泊,成為一大絕景。在沃卡蒂山丘遠足,是芬蘭人最古老的遠足活動,山野的步行徑十分完善,除有石屎路,穿插於森林之間亦有完好的木板作為輔助,即使新手也容易走。

帶領我們遠足的領隊,今年已達退休之齡,不過因為喜好遠足及結交各國遊客朋友,因此退而不休,精力充沛。領隊沿路不斷為我們解說不同種類的菇類,原來愈鮮色便愈有毒。有一種不知名、但被我們戲稱為「草間彌生菇」的波點菇,領隊說只要碰一下,手部都會麻痺,劇毒萬分。有時又會見到棕熊為了躲藏而掘的洞穴,同樣令人驚喜,森林實在有很多值得我們學習的地方。

走到半路來到了兩所小木屋前,領隊打開其中一所木屋,取出柴枝。他一直保持神秘,說今天將會有意想不到的零食,想不到是我們會即場生火燒烤!先不要興奮,要生火,就先得把這些柴枝劈成幼條,勞動一番,記者還是首次如此原始BBQ,感覺十分有趣。劈柴後,就可以到另一所小屋生火,領隊緩緩拿出熱狗腸,大家便開始燒烤,身體也漸漸溫熱起來。果腹後,就繼續上路,全程連燒烤時間走了約兩小時便完成。

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Arctic Giant Birdhouse Hotel

地址:Taikalinna/Jättiläisenmaa, Kivesvaarantie 40 , Kivesjärvi, 88300 Paltamo

房價:雙人房每晚1,966港元起,包早餐及免費機場接送。

網址:arcticgiant.fi/en

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Sotkamo Harbor

網址:www.vuokattisafaris.com/en/tour/speedboat

費用:每次船程590歐元/ 5,192港元,可乘載最多11人,包含出海保暖防水套裝,需事先於網上預約。

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Vuokatti Hills

網址:www.vuokattisafaris.com/en/tour/vaellus-ja-luontoretket

費用:成人每位49歐元/ 431港元、4至14歲小童每人29歐元/ 255港元,包燒烤及飲品(最少4人成行)。

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旅遊 Info

簽證:持香港特區護照或BNO的旅遊人士可免簽證

匯率:1歐元約兌8.8港元

交通:可選乘芬蘭航空直航機從香港來往首都赫爾辛基,每日兩班機次,航程只需約10小時。10月經濟艙來回票價由5,859港元起、商務艙29,700港元起。及後可轉內陸機前往Kajaani,來回121歐元/ 1,065港元起。

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內文圖片:陸明敏攝、Arctic Giant Birdhouse Hotel提供

作者:陸明敏

責任編輯:鄺素媚、馮柏偉

酒店外的北極光可以非常誇張地飛舞。

房間的落地玻璃正對着夕陽及一片樹林,賞心樂事。

酒店的餐廳非常⻣子,可眺望窗外日落。

房間裏有桑拿浴室,吹過寒風再焗一焗倍感舒適。

被稱為巨人鳥屋的小木屋,晚上很有情調。

肉眼未必看到的北極光,用相機長時間曝光或許有緣一見。

出發拍極光前,攝影師正在指導學員設定相機。

碧綠湖水倒影着沿岸的杉樹,鬱鬱蒼蒼。

導遊full gear上陣,因為在湖中真的非常寒冷!

在森林的木屋中圍爐燒烤,很有格調。

森林的行山徑十分完善,有完好的木板作為輔助。

食材是老闆娘自家製作,炆煮鹿肉很美味。

被我們稱之為「草間彌生菇」的蘑菇,只要碰一下都會麻痺。

要燒烤必先學會破柴。

眺望沃卡蒂的美景。

鳴謝 : 芬蘭航空Finnair(www.finnair.com)、Visit Finland(www.visitfinland.com)

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