強制通報機制 盡早拯救受虐兒

評論版 2019/10/25

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申訴專員公署日前指出,本港虐兒通報機制不夠完善,政府亦無指引助幼稚園處理懷疑虐兒個案。外國除了強制專業人員舉報懷疑虐兒案,更設有中央數據庫等輔助措施。

申訴專員公署調查發現,本港現時並無任何法例、機制或行政措施規定與兒童有直接接觸的專業人士,包括教師、醫生及社工等,在懷疑或知悉虐兒事件須向社署或警方舉報,認為政府應探討強制舉報懷疑虐兒個案機制的可行性。

此外,教育局的《幼稚園行政手冊》並無指示幼稚園應如何處理懷疑虐兒個案,建議當局加入相關資料協助幼稚園人員識別情況。

據社署數據顯示,本港去年錄得1,064宗虐兒個案,比2008年的882宗增加約2成,最多兒童蒙受身體虐待(46.3%),施害者主要是家長(64.5%)。此或反映,學校在及早識別及介入懷疑虐兒個案的角色更為重要。

美國猶他州立法 知情不報可監禁

海外不少國家皆有強制通報機制,美國最早在1988年通過《兒童虐待預防與處理法案》(CAPTA),要求政府撥款支援虐兒的預防、評估、及治療等工作,亦要求最常接觸兒童的專業人員例如教師和護士主動報告懷疑虐兒個案。據新罕布什爾大學統計,美國在1992至2010年間的虐兒情況有所改善,兒童被身體虐待下降56%,性虐待更下降62%。

兒童虐待多在家中發生,因此左鄰右舍的及時介入亦或同樣關鍵。美國部分州份如猶他不但規定專業人員有責通報,有關機制更適用於所有成年人,人們若知悉或懷疑鄰居家的兒童被虐待而不舉報,可面臨罰款1,000美元或監禁6個月。

此類立法難免被認為過猶不及,因一般人都不願干涉他人家事,大部分亦欠缺專業知識判斷兒童是否被虐待。

英國至今仍未有如美國設立強制通報機制,便是因為擔憂人們濫報個案、或令兒童因不願家人被捕等複雜原因反而選擇不求助。盡管如此,威爾士地區已在2016年開始引入相關機制,目前只適用於政府專業人員如醫護人員,或佐證該機制的重要性。

加拿大指引 有懷疑即可舉報

公署指不少虐兒個案涉及幼兒,但幼稚園欠缺指引處理處理懷疑虐兒個案。加拿大各省政府則為當地教師提供指引,除了詳細列出兒童被虐待的徵兆,更強調教師毋須有實質證據就應向當局舉報懷疑個案。

本港虐兒個案上升,但不少人即使懷疑身邊發生亦不知應如何處理,港府宜改善有關機制,讓更多人能夠及早求助,防止悲劇發生。

政府宜立法設立強制通報機制,減少虐兒個案。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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