AI識別自殺高危族 救命新工具

評論版 2019/10/29

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愛爾蘭科學家發現用網上熱搜字眼結合AI(Artificial Intelligence,人工智能)技術,有助預測自殺趨勢。科技愈趨滲入人們家中,隨時更可救人一命,本港近期社會衝突恐增自殺人數,更值得留意海外發展。

愛爾蘭國立大學戈爾韋分校科研人員在一項人工智能研究中,應用Google熱搜字眼、與自殺有關的網絡俗語(包括英語和愛爾蘭語)及當地11年來的失業數據,發現部分搜索字眼如不開心(feeling down)及抑鬱(depression)最與自殺趨勢掛鈎,指出此發現有助改善搜索工具防自殺功能,在愛爾蘭國民搜索此類字眼時加強提供支援。

Google早在2011年已開始在搜尋自殺關鍵字時優先展示求助熱綫,Facebook也自前年起自主研發新的運算程式,分析用家帖文中的關鍵字,及早將懷疑自殘或自殺的個案轉交至用戶所在國家的警方及防止自殺機構。惟此舉並非毫無爭議,因Facebook屢被質疑未經用戶同意便用其數據及資料,有侵犯私隱之嫌。

蒐數據疑侵私隱 難逃學習偏見

外國有科企嘗試在研發預防自殺運算程式時避免侵犯用戶私隱,如加拿大科企Advanced Symbolics在開發工具的過程中,強調只收集用戶的帖文數據,而非用戶本身資料。

當下人工智能科技例如語音助手,更可透過收集用戶收據,模仿及學習人類行為,旨在提供更精準到位的服務。澳洲非牟利組織Lifeline去年與Twitter合作,利用一款名為DMChatbot的聊天機器人協助預防自殺。

惟科技並未完善,難逃機器學習偏見(machine learning bias),例如美國史丹福大學在2016年發現,4大語音助手Siri、Cortana、Google Now及S Voice在聽到用戶說自己被強姦後,只有一個主動連接上性侵求助熱綫,亦無一系統能夠辨認其他情況如家庭虐待,與科企未能充分考慮弱勢群體(例如女性)的需求有關。

港大防止自殺研究中心指出,本地去年約有910人自殺,總監葉兆輝擔憂近月社會衝突可能令自殺人數增加。兒童死亡個案檢討委員會前年曾表示,大部分自殺其實有迹可循,20宗自殺個案當中有14宗(佔7成)曾以不同方式透露死念,包括在網上留下信息。因此從科技入手預防自殺,更顯重要。

港引AI防輕生 多重障礙待克服

防止青少年自殺工作小組向港府提交的報告中指,港府有意用人工智能科技優化現有社會服務環境,但本地及海外科技仍有多重障礙有待克服,包括技術、道德及安全問題。葉兆輝表示,比起科企為商業因素蒐集用戶資料,為了救人一命而蒐集數據更值得考慮,港大防止自殺研究中心現正循理解青少年網上溝通方式,包括表情符號(emoji)及圖片,預防悲劇發生。

利用科技可為有需要人士提供更精準到位及有效率的服務,本港即使不自行研發類似工具,亦可能因外地的科研工作而直接受益,長遠而言更應該檢討本地的自殺情況,令此類工具更能迎合本地需要。

Facebook分析用家帖文中的關鍵字,及早將懷疑自殘或自殺的個案轉交至用戶所在國家的警方及防止自殺機構。(法新社圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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