漫長路

副刊版 2019/10/31

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有幸當上中大「尋找智慧」演講系列講者,但仍相信「尋找美食」系列較適合醫生,智慧不易尋而美食卻唾手可得。

題目是《抗癌漫長路》(The Long and Winding Road to Conquer Cancer),事實上,過去三十年醫生曾走過的路,由以往獨沽一味化療,到今天百花齊放的標靶治療、免疫治療、CAR-T細胞治療等,在這路上有幾股主要推動力量,以致在短短幾十年間,癌症治療已有苗頭把這致命惡病轉化成慢性病(Chronic Diseases)。

基因排序能力(Sequencing Power)是主要力量,人類基因列序計劃(Human Genome Project)時代,要用上十年,更要花上二十七億美元才能完成,但現今只需十天,而價錢可以低至四千美元。當然,我們毋須動不動便說要做「全基因體定序」(Whole Genome Sequencing),大部分資料對臨床應用沒有多大好處,但因整體價格下降,有用的簡單測試則用EGFR基因的臨床應用,便可得心應手,數千港元便有交易。

數據計算能力(Computing Power)是另一股動力,若沒有快而準的Computing Power,就算有大量基因數據也無用武之地,故此,新興行業是生物資訊學(Bioinformatics),這方面人才在香港仍很缺乏,有意投身科研的年輕人,不妨以此作考慮。

三十年走過抗癌漫長路,得過失過、哭過笑過,慶幸留下足印的同時,也驚覺這不外是漫長路的起點。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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