大灣區用藥鬆綁 利港人內地養老

評論版 2019/11/16

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日前,特首在粵港澳大灣區建設領導小組會議後,公布了16項促進區域融合的政策措施,當中有一項,為兩地之間現存的醫療制度壁壘拆牆鬆綁,「容許在大灣區內地城市的指定港資醫療機構使用已在香港註冊的藥物和常用的醫療儀器」,以便利香港人在大灣區工作和生活。

這是近十年來香港醫療改革中的一個重大政策突破,而食衞局與內地有關當局已經在開始商討執行細節。

開放使用港註冊藥 醫療接軌

根據已公布的政策措施,未來大灣區內的居民將可大幅節省平時往來香港覆診和取藥的時間。此政策既可讓香港人進一步全方位考慮融入大灣區生活,真真正正有利於民生,又能鼓勵香港醫療界投入大灣區,長遠更有利香港醫藥業科研和就診習慣的交流,進一步確立香港醫療界在區域以至世界的領導地位,一箭三鵰。

其實我們聯合醫務已於大灣區內部署多年,亦曾多次向特區政府提倡大灣區醫療,特別是由香港主導,區域性基層醫療制度融合接軌的建議。如今政府終在基層醫療區域性合作上邁進一步,行業當然感到鼓舞。希望相關改革措施能盡快落實,讓香港和內地居民都可早日受惠。

其實促進粵港兩地社會福利系統融合的政策方案,最早見於2015年社會福利署的「高齡津貼『廣東計劃』」,以現金高齡津貼的資助方式,鼓勵香港老人於廣東省(及後推廣到福建)養老。

可是這些年來,「計劃」的效果並不特別強。截至去年11月,兩個計劃的申領個案總數只有約18,500宗,即是佔香港65歲以上高齡人口(2018年底為130萬人)不到2%,當中包括本來已於內地居住,每年只回港逗留數周去迎合舊「津貼」發放要求的長者。

這些年來,「計劃」申請人數未如理想的一個主因,是盡管「計劃」撤銷了受助人每年必須回港居住一定日數的要求,但合資格申請的老人家,其實或多或少都有長期醫療需要,需定期接受醫療服務。

而當國內的基層醫療水平,以至可用藥物名單,都未和香港互通之前,很多居於內地的老人家都要舟車勞動,不時往返香港覆診取藥。正所謂行船走馬三分險,與其每兩三個月,就要抱病遠行,回港一次,不如直接打消在內地退休養老的念頭。

可拓「醫療券」大灣區內應用

今次改革方案,正正能夠突破此一供應側瓶頸,解決了本已有意回內地退休的香港老人的覆診問題,讓他們盡快成行。而且此一改革的受惠者,遠不止是香港長者,而是全面惠及所有打算往大灣區發展的香港人,以至是所有大灣區居民。

由此可見,其實政府想推動一個產業發展,除了可動用公帑去為市民提供財務誘因外,其實在政策層面上,還有很多結構性的改革可以做,去令利民政策的成效更深更廣。

例如今次開放港資醫療機構使用香港註冊藥物的政策,企業和民間要落實起來,其實不難。例如在藥物配送方面,可以由香港醫生,或在港資醫療機構內執業,受香港方面培訓及監管的大灣區醫生處方藥物,再從香港以密件速遞方式,送到港資醫療機構在大灣區內經營的診所內發放。配合已有的「廣東、福建計劃」,相信短期內已能吸引很多香港長者到大灣區養老。

除了藥物配送和醫療設備之外,政府下一步可考慮參考港大深圳醫院的現行做法,放寬香港老人在大灣區內認可的港資醫療機構使用「醫療券」。此舉除了可進一步紓緩香港現時的醫療負擔外,亦能透過「醫療券」付款方式的集中化(所有帳目均由衞生署經手,統一支付),達到監管醫療服務質素的效果,增加病人對大灣區醫療,特別是基層醫療服務的信心。

長遠而言,政府更可為香港港家庭醫生及大灣區各地的全科醫生,建立更多專業交流平台。如此一來,不單止可加快提升大灣區的醫療質素,又能疏導香港人,尤其是退休一族日益龐大的醫療需要。

港府公布,容許在大灣區內地城市的指定機構使用在香港註冊的藥物,大大便利港人大灣區就醫。(資料圖片)

撰文 : 李家聰 聯合醫務集團有限公司集團發展及策略總監

欄名 : 國是港事

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