多疑自己生病 虛驚一場反傷身

評論版 2019/11/18

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不少人會在網上自我診病,容易產生所謂網絡疑病症,沒病變有病,澳洲近日則有學者發現可在網上為此類人士提供支援。本港約1成人常懷疑自己有病,身邊人應予以開導。

自行Google症狀 引不必要焦慮

身體有不適時自行Google有關症狀,可能發現與某些嚴重疾病的病症脗合,因而憂心忡忡、愈陷愈深,隨時患上網絡疑病症(cyberchondria)。澳洲新南威爾士大學學者研究首次發現,在網上提供認知行為治療(CBT),例如學會在審視自己症狀時拒絕「諗埋一邊」(見表),有助減輕有關症狀。

所謂疑病症(hypochondria)其實一直存在,並非新興現象,據美國哥倫比亞大學教授Brian Fallon,患者會持續至少6個月臆想生病或誇大病症,患上某種疾病成為患者個人身份的關鍵部分,以致影響人格及人際關係。互聯網愈趨發達,更延伸網上版的疑病症。

微軟人工智能科學家Eric Horvitz的研究顯示,在網絡搜尋器上輸入關鍵字眼如頭痛,搜尋結果可能與咖啡因戒斷病或腦瘤有關,惟人類天生容易往壞方面想,盡管後者的機率遠低於前者,多達三分一人會繼續搜尋愈來愈嚴重的疾病,引致不必要的焦慮。

據英國心理健康組織Harley Therapy,無中生有的焦慮反而會令健康惡化,患者亦可能因變得多疑而不信任醫生,或自信心跌至谷底而不願求醫。但患者也可能趨向另一極端,不斷求醫,倫敦帝國理工學院前年指出,英國公營醫療系統每年單是不必要的門診預約,便浪費4.2億英鎊公帑,強調應為此類人士提供精神輔導。

扭轉負面思維 先求醫勿盲目

在本港,健康情緒中心2010年的數據顯示,15至65歲人士有10.9%有過度疑病行為,當中45至54歲者最普遍。澳洲的網上CBT治療計劃仍在試驗階段,但本地其實已有精神科醫生提供面對面的認知行為治療,每周或兩周見面一次,旨在改變人的負面思想。健康情緒中心官網上亦有Whiteley 7問卷,填妥後可判斷是否有必要就疑病症見醫生。

身邊若有人疑似疑病,應如何提供援助?精神科專科醫生陳仲謀今年接受採訪時表示,疑病症患者對自己及別人缺乏信任,但非常希望引人關注自己,建議先別指出問題,多關心安慰及轉移其注意力,引導其接受身心評估。

健康意識增強雖是好事,但過猶不及反而可損身心健康,與其盲目求助於「Dr Google」,更應努力扭轉負面思維,在身體不適時最好先求醫。

不少人會在網上自我診病,容易產生所謂網絡疑病症,沒病變有病。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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