傳媒人移民加州 醒你精明置業貼士

副刊版 2019/11/19

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香港的教育制度早已叫不少學童及家長們吃不消,而幼稚園升小一更是一個重要關口。Roanna去年放棄了10多年美容傳媒的工作,一家三口移民美國加州,正是為了當時即將升讀一年級的兒子,讓他能擁有快樂輕鬆的校園生活。到了加州之後,Roanna希望為兒子安排一間心儀的學校,於是在置業的時候首先考慮這個因素,原來當地學童會按所居住的地點而獲分派同區學校,所以Roanna提醒各位家長,先確定心儀學校所屬的區份再去置業,便萬無一失了。

選擇移民美國,因為Roanna丈夫本身是美國公民,20多年前回流香港,因此現在一家可以家庭團聚理由申請移民。Roanna最初以旅遊簽證到加州,再在當地入紙申請綠卡(即美國永久居民卡,用於證明擁有永久居民身份的一種身份證件,但並不等同於擁有美國國籍),在等候獲批期間,申請人不能離開美國。Roanna大約等了半年就取得綠卡,這視乎居住的地區華人數目,如果華人多的話,輪候的時間就會較長,而取得綠卡後再在美國住上兩年半至3年,就可以申請入籍了。不過Roanna提醒大家,想以家庭團聚申請移民的朋友,一定要證明到兩夫婦的夫妻關係,文件愈多愈齊,獲批的時間就愈快,她笑着說:「我將拍拖時候跟丈夫影的相及結婚相,甚至連阿仔出世在產房影的相都交出來,還有結婚時酒席單據、買物資單據以及結婚戒指都準備好,因為美國很多人假結婚,所以當局check得很嚴。」

買樓要交地稅

Roanna在移民前做好資料搜集,為兒子鎖定了心儀的學校,再到學校所屬的地區找房屋,因為當地保證學童會被分派到居住區域的同區學校。但在美國買樓需要留意地稅,買樓除了看樓價,地稅都要計算在budget內,因為是長遠的開支,而金額每個城市都不同。Roanna說:「我住在加州聖博納迪諾的Chino Hills,住的房屋稱為condo,你可以想像成由4個單位組成的一個獨立屋,各單位沒有花園,各自門前只有一個小小的前院,地稅為樓價的1%至1.5%,我的單位每年就要7千美元,但隔一條街地稅就已經不同,有時會相差0.5%,由入住開始就要交,直至賣屋為止。另外每月還要交管理費,那包括了垃圾收集及排污等,費用約100至600美元。」而地稅的多少,除了跟所在區域有關之外,亦與房屋的級數有關,Roanna有一貼士給大家:「若果想地稅低一點的話,買屋時可以選擇一些較舊甚至沒裝修的單位,這類屋價錢較低地稅亦相對較低,不少人都會買回來之後才重新裝修。」在美國買樓,好處是買家毋須付經紀佣金,佣金只由賣家支付。而對於未取得美國綠卡的人士,一樣可以到銀行借貸,只要選擇一些有提供海外投資買樓特別樓宇按揭服務的銀行,毋須出示入息證明,但必須要有4成首期,以及擁有足夠5年供款的金額存放在戶口便可,即未有工作的新移民一樣可以買樓,首期約為樓價的4成。

Roanna現居的condo屬新樓,有露台,屋前有個小前院,共3層,地庫一半是車房另一半則作為工作室,合共1,600呎,以50萬美元買入。Roanna解釋:「樓價的高低會受到校網影響,這區的學校較受家長歡迎,所以樓價比較貴,如果選擇另一個校網差的地區,50萬美元已經可以買到一個2,000呎連花園的獨立屋。」

跟醫療網看醫生

移民到美國還有一個較複雜的問題要注意,就是保險,Roanna表示每一個在美國居住的人都要入醫療網,當地有很多不同的保險公司提供服務,醫療網有多不勝數的組合及價錢,而每一次看醫生,就要先檢查一下自己所屬的醫療網有那些醫生及醫院包括在內,在醫療網以外的,分分鐘有錢都會被「拒醫」。Roanna以自己為例分享,她選擇了一個每月供款400、500美元的醫療網,而每一次看醫生就要再付40、50美元。但如果走入一間醫療網以外的急症室求診,以最輕微的疾病計算,費用就高達760美元,聽落的確非常驚人。

作者:陳日言

責任編輯:梁靜詩、張高翔

當初一家三口移民美國全為了兒子,希望兒子能擁有快樂輕鬆的校園生活。(相片由受訪者提供)

Roanna兒子就讀的學校有約 4 成華人,班中會說廣東話的只有一位同學,但現在已結交了不少新朋友。(相片由受訪者提供)

因為美國的教育方式很重着要學生表達,Roanna兒子今年7歲,就讀二年級,個性由內向文靜變得主動大膽。(相片由受訪者提供)

Roanna住的房屋稱為condo,即由4個單位組成的一個獨立屋,共3層,合共1,600呎,以50萬美元買入。(相片由受訪者提供)

各單位沒有花園,但各自門前都有一個小小的前院。(相片由受訪者提供)

暑假的時候Roanna父母特別從香港飛到美國探望。(相片由受訪者提供)

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