基層吃不飽 政策鼓勵捐食物解困

評論版 2019/11/20

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社區組織協會最新公布數據指,領取綜援家庭的金額不足,逾3成人甚至要食少餐應對。本地劏房戶食物問題更為嚴重,或需由食物捐贈着手解決燃眉之急。

劏房戶一日3餐 平均僅40元

社協7至11月期間進行的「綜援兒童生活狀況調查」發現,9成人認為每月領取的綜援金額不能應付基本生活開支,7成人每月欠1,156元。逾67%領取綜援住戶被迫節衣縮食,有35.5%人要食少餐,更有36.8%領取免費食物。團體認為,政府需改革綜援制度,包括增加綜援金租金津貼金額。

公屋戶尚可在租金減少支出,N無人士情況則更嚴峻。關注基層住屋聯席今年公布調查顯示,劏房租金佔此類家庭收入多達6成,除租金外亦需繳付大量雜費(例如遭業主濫收水電費),令每人一日3餐平均只用40元,食物以不健康的罐頭及快餐為主。

劏房戶的租金是他們最大支出,乃至影響基本食物需求,但涉及租金的福利政策或較難實施。關愛基金前年取消N無津貼後一度引起爭議,勞福局局長羅致光一度指政府一向不贊成設租金津貼,劏房業主濫收雜費情況普遍,津貼可能變相補貼業主。雖然關愛基金今年重推N無津貼,但純屬一次性項目。

港府已有委託非政府機構為基層家庭提供短期食物援助服務,香港食物援助平台引述社聯數字指有效令受惠者每月節省1,184元,但仍有改善空間,因有關措施只屬短期支援措施,不少人面臨的卻是長期貧窮問題,認為政府應恒常化有關服務。

逾3成領取綜援的市民倚賴食物援助,要解決基層市民食物問題的燃眉之急,還需靠食物捐贈。本港樂施會2014年調查指,90.4%食品公司沒有捐贈剩食予食物銀行或回收機構,最主要(67%)是因擔心當中涉及的法律風險問題。美國早在1996年已通過《Bill Emerson好撒瑪利亞人食品捐贈法案》,旨在讓商家放心捐贈剩食。

環境局2015年曾指,已有捐贈者與接受捐贈的團體達成協議,認為足以處理法律問題疑慮。然而,此或不及外地立法免卻食品捐贈者的大部分法律責任讓人安心,環保團體地球之友今年更建議港府除了推好人法,亦可仿效法國及意大利,立法禁止超市銷毁或扔棄可食用的食品、及推出誘因商家捐贈剩餘食物。

社區廚房 獲贈食材自製菜式

民間團體的作用亦甚為關鍵。外國常見社區廚房(community kitchen),讓基層市民與義工聚在一起用捐贈所得的食材自製菜式,美國不同州分的政府亦會提供不同程度的撥款資助。本港劏房戶礙於居住環境狹小等原因缺乏煮食空間,但部分團體如齊惜福及聖公會麥理浩夫人中心現已成立社區廚房,成為基層家庭的煮食及聯誼場所;亦有慈善團體如惜食堂收集剩食後,加工成飯盒免費派予有需要市民,港府或應考慮增加對此類團體的支援與撥款。

本港租金令不少人連基本3餐都滿足不了,惟租金津貼較難長遠實施,政府、民間團體及個人層面皆應力盡所能,紓緩基層食物壓力。

要解決基層的食物問題,食物銀行是其中一,但還需靠商界捐贈。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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