支援基層上網 宜推動商界襄助

評論版 2019/11/21

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上網是聯合國定義的基本人權之一,英國工黨承諾在當選後將為全國所有家庭提供寬頻上網。香港本來也有計劃支援基層家庭上網,去年計劃取消後恐增數碼鴻溝,難改善基層生活。

英國工黨今年大選最新作出一項承諾,是當選後在2030年或以前,透過向網企如Amazon徵稅補貼,全面為當地2,900萬戶人家提供光纖寬頻上網服務,引述經合組織今年一份報告顯示,英國在37個國家中的互聯網連通性(connectivity)排第35,上網設施落後於其他國家,全國不足10%人獲光纖寬頻覆蓋,南韓則是98%。

聯合國在2016年通過一項非約束性決議,將使用互聯網定義為一項基本人權,地位如同食物,指出決議是出於對促進互聯網發展及信息自由的考慮,且互聯網可增加民眾獲得教育的機會,對於現代生活而言更是基本需求。

德稅務優惠 誘網商予免費寬頻

基層民眾能上網,意味着兒童能夠接觸較多學習資源,有助城市推動STEM教育、及進行智慧化,互聯網更能增加民眾收入(見表),但聯合國寬頻委員會指出,不少人難負擔有關費用(即超過月入2%),令他們更難脫貧。

透過政策全面普及寬頻網的做法,在德國已有成功先例。德國雖是發達國家,但當地2016年一項研究顯示網絡滲透率受多種原因影響導致不公,例如月入低於1,000歐元的家庭網絡滲透率低至59%,遠不及月入超過3,000歐元人家的94%,西德的互聯網普及率(81%)亦因歷史因素高於東德(72%)。

德國聯邦最高法院在2013年裁定上網是基本人權後,也承認有關開支不菲,國會遂在前年推出稅務誘因,將主動為社區提供免費無綫寬頻網絡的企業定性為非牟利組織,被指有助增加國民接觸互聯網的機會。據統計公司Statista統計,當地網絡滲透率在去年達到94%。

上網支援需求大 政府應恒常化

本港立法會去年文件指,本地網絡滲透率在前年達到89%,稍遜於鄰國如日韓的93%。政府自2011年起便有為基層市民提供上網學習支援計劃,資助上門維修服務、購買電腦裝置等。惟計劃在去年到期後已取消,有關服務過渡至民間慈善團體繼續跟進。

市民對政府計劃仍甚有需求,單靠民間團體未必足夠,其中一間跟進基層上網支援工作的團體「有機上網」表示,政府停止計劃及相關撥款後,資金及人手都不足,僅能提供有限度服務;劏房戶本身的居住條件決定其較難自行安裝網絡設施,且基層家長或因教育程度較低,未必懂得申請支援或與網絡公司打交道,困難重重。

港府早年的上網支援計劃對基層家庭幫助甚大,未來應考慮重推計劃並將其恒常化,或借鋻外國經驗,推出誘因鼓勵商家提供上網援助。

有支援基層的團體表示,港府停止上網支援計劃及相關撥款後,資金及人手不足。圖為基層遊行,促增上網津貼。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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