倘取消區選代價大 須防潛在混亂

評論版 2019/11/23

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若一切順利,區議會選舉將在星期日舉行。如果你已登記為選民就應收到投票通知卡、候選人簡介等資料。

取消區選 恐推動激進示威

社會上有不少謠言說政府在考慮推遲甚至取消今次選舉,這個猜測相信是假設了政府希望避免會有眾多人士投票,並假設他們都是反政府人士。

在現時社會存在不信任的氣氛下,人們有這樣的想法或許我們不會感到詫異。但事實是,政府衷心希望選舉能順利舉行。

取消選舉涉及法律問題,更會令明年的立法會選舉變得複雜,因當中有五個議席由區議員選出;再說下去,也可能會影響行政長官選舉的過程。

更重要的是若破壞整個流程肯定會為政府帶來重大的公關問題。直接地說,事情看起來會很糟糕,更會傳遞錯誤信息,以為政府害怕公眾輿論,因此而引發的反彈只會令情況變得更差。若然如是,就是對激進示威者起推動作用。

我們難以確定區選將怎樣進行。但若選民真的想透過選舉去懲罰親政府人士,那麼政府也沒有必要阻止選舉進行。最重要是區議會是我們政治體系的重要組成部分。已登記選民人數已超過410萬,比去年的380萬要多。選民將在18區選出452個議席,是香港歷來最具民主成分的活動。

區議會雖對稅務、立法等沒有權力,但作為地區諮詢機構,可切實反映當區居民意見予更高級別的決策局。確實,在一些政策範疇例如交通和規劃,從過往的一些例子看到,區議會對政府措施有實質影響力,甚至可左右政策。區議員更在處理當區市民的關注事宜及投訴中擔當重要角色。可見,區議會為當區居民提供服務及協助,並向政府及其他公共和私營部門機構決策者提供很有價值的意見回饋。

倘阻交通礙安全 增不公疑慮

高層官員也意識到有批評指我們的政制體系代表性不足,他們也不想做一些事情增加被批評的機會。但潛在的混亂、甚至暴力對區議會的確有機會構成威脅。

從這幾個月的混亂局面,當局不能忽視示威等活動以某種方式影響投票站的可能性。首要是確保公眾安全,如果投票站成為暴徒的暴力目標,政府更不能冒險讓市民受傷。也許這樣的風險很小。但任何有暴力的可能性都可能影響選舉結果,例如長者和家長們可能會為了遠離危險而不去投票。

而示威活動確實已影響到市民的日常生活,不少道路和行人路都因為示威抗議而不時被堵塞及受阻,一些公共交通工具和港鐵服務甚至要暫停。如周日有類似情況,可能令選民難以前往投票。即使選舉能夠舉行,也可能增加了其不公平的疑慮。

此外,也有可能會出現候選人被滋擾甚至恐嚇的投訴,這段時間已經有候選人被襲、辦事處被破壞。類似的事件過往也有出現,而選管會有其程序去處理。

清晰表達觀點 公平有效參與

最關鍵的是每位想投票的選民都應該在不需擔心自身安全、確保投票站沒有阻礙或不便的情況下到達票站投票。

政府不希望亦不需要防止有人在選舉中傳達支持或反對政府的信息。區議會選舉本身便是一個很好的機會,讓社會和平及清晰地表達觀點。但選舉必須公平,意味着每個人都能平等參與,不受恐懼,不受阻礙。衷心希望周日會有一個平靜、和平、有效的選舉。

區議會選舉本身便是一個很好的機會,讓社會和平及清晰地表達觀點。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

欄名 : 國是港事

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