旅客拖欠醫療費 限制入境可治本?

評論版 2019/11/27

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英國國民保健署(NHS)醫院去年被外地遊客拖欠巨額醫療費,香港和世界各地公院都面對同樣問題。各地各師各法,如入境制裁或強制買保險,試圖從根源入手解決問題。

英國《Health Service Journal》報道,NHS在2018/19年度向歐洲經濟區以外的人士發出9,100萬鎊(約9.2億港元)帳單,收回38%欠款,倫敦區醫院成功追數率最低,僅10%。NHS去年有33%款項須撇帳。

英國公院被外籍遊客走數情況,只是世界的縮影。日本去年10月有近20%醫院曾為遊客治療,結果被拖欠近1億日圓(720萬港元)至少一個月,其中一間醫院被拖欠1,423萬日圓(100萬港元)。泰國醫院在截至9月的過去一年,被外籍遊客拖欠4.48億銖(1.16億港元)醫藥費。

遊客走數嚴重 醫局須撇帳2.3億

香港非本地病人走數情況日趨嚴重,由2013/14年度的5,640萬元增至2017/18年度的7,020萬元,增幅24.5%,5年累積拖欠近2.96億元,醫管局因追數不力,最終有逾2.3億元須撇帳。一名內地婦在公院治療逾3年從未付款,醫管局要入稟追討逾616萬元欠款。

各地醫院被遊客拖欠醫療費,主因是遊客只顧花錢吃喝玩樂,大多沒買保險,一旦遇上事故,即使英國和香港醫院都有規定,分別要非本地病人須全數預付治療費和先付5.1萬元按金,醫院出於人道理由也會對重傷者先進行緊急治療。英國近半醫護認為職責是救人,確保醫院收到醫藥費並非其職責,當病人康復離院回國,更難以追討欠款。

由於外籍病人擠佔本地醫療資源,用後卻拒絕付費,各國都想辦法應對。英國為針對短期工作或讀書的外籍人士免費享用NHS服務,2015年實施變相強制醫保,凡留英逾半年人士入每年須繳付400鎊醫療附加費,結果在該年度為NHS收回成本總額57%。疊加當局僱用收數專家協助醫院追數,連串措施令2017/18年度成功追回3.46億鎊,比2013/14年度追回的1億鎊大增2.46倍。南韓和泰國今年亦仿效英國的做法。

較難處理是短期旅客,泰國政府正考慮要旅客入境前須買保險,布吉島醫院更建議向每名旅客徵收1美元登島費,利用稅款支付遊客拖欠的醫藥費,惟當局擔心會影響旅遊業而猶豫。

強制買醫療保 港恐不適用

另一種方法是對拖欠醫藥費的旅客限制入境,英國早在2011年已實施,只要旅客繳清欠款,便可再來英接受治療,亦可避免旅客累積欠款。日本正認真考慮實施入境制裁。

立法會議員曾要求政府推出限制拖欠醫療費的境外人士入境,甚或提出跨境民事訴訟追討欠款,但政府只強調有機制處理,若對方對催帳置之不顧,政府便會採取法律行動。

本港歡迎境外遊客來港,但前提是他們不能耗用本港醫療資源卻分文不付,若入境制裁有助內地人清繳欠款,未嘗不可考慮。至於強制遊客入境前買旅遊保或醫保,牽涉到中港單日往還,大量中港民眾受影響,恐不適用於香港。

本港歡迎遊客來港,但前提是他們不能耗用本港醫療資源卻分文不付。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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