量一量.二噁英

副刊版 2019/11/28

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互聯網及各大傳媒熱鬧哄哄地報道,有醫生證實某記者患上氯痤瘡,可能代表體內二噁英(Dioxin)水平增加,環境證供懷疑是由催淚彈所致。

醫生才疏學淺,上網搜尋才知道氯痤瘡即是Chloracne,一種很罕見由多環芳香烴(Polycyclic Aromatic Hydrocarbons,簡稱PAH或PAHs)所引起像暗瘡的皮膚病,過往歷史只出現在大型工業污染或災難性意外中,主要資料來源出自美國越戰期間大量使用橙劑(Agent Orange)破壞森林,以致士兵及當地居民受二噁英嚴重影響。

醫生對催淚彈一竅不通(若要學也是跟其他即時專家一樣上同樣網站),但對二噁英這致癌物卻略懂一二,其他不多說,重點地說說「量」。

第一是重量,Dioxin(C12 H4 Cl4 O2)是肥仔,Molecular Weight(分子量)是322g/mol,相比其他空氣污染物,例如一氧化碳(28g/mol)或甲烷(16g/mol)高出十至二十倍,故此,二噁英並非空氣污染物而是泥土污染物,再加上二噁英水溶性極低,故主要是沉凝物。過往人類接觸是經食用在污染環境中長大的動物,攝取自溶在動物脂肪的二噁英。

第二是分量,攝取多少分量的二噁英,才會引致氯痤瘡?還有,要接觸多久才產生問題?查閱醫學文獻,主要指出低分量接觸不會產生問題(見註)。但何謂高低分量和接觸時間長短,則眾說紛紜,病發期由幾星期到幾年不等,而大部分患者也有高度接觸的歷史。

科學是量的學問,而科學的應用在於安撫還是恐嚇,則是良心的學問。

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註:Daniel I. Schlessinger et al, StatPearl 2018

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2020/02/07
甲子
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