預防家暴 宜先正視「情感操縱」

評論版 2019/12/02

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法國趁上周國際消除針對女性暴力日,改革家庭暴力法例,重視精神虐待。家暴的先兆之一是施害者以各種方式操縱伴侶心理,本港在此方面既需增加執法力度,更需提高大眾意識。

貶低侮辱 令伴侶自信受挫

法國每隔3日就有一名女性死於家庭暴力,總統馬克龍一度稱是國家的羞恥。當地近日修訂法例,將心理上的虐待行為(尤其是騷擾導致受害人自殺)列為非法,因為精神虐待往往是肢體暴力的前奏,政府亦承諾增撥數以百萬歐元加强訓練警員處理有關個案。

有一種精神虐待是透過否認事實、客觀環境及對方的感受,令他們喪失自我認知能力、情感及自我意識,即所謂情感操縱(gaslighting)。美國總統特朗普常被質疑以不實言論否認及扭曲現實,令此類行為大受關注,牛津英語字典去年更將其列為該年最受歡迎單詞之一。據發明該詞的心理分析家Robin Stern解釋,施害者會有意無意地否定伴侶的認知與意見,更會辯稱對方太敏感、多疑、自己只是開玩笑等,令伴侶自信受挫、常感到莫名困惑、總為施害者的行為尋找合理解釋、甚至質疑自己是否已經失去理智。

與肢體暴力不同,此類精神上的暴力並非容易察覺,且傷害未必輕於前者。英國在2015年修訂家庭暴力法例,將新增的强迫控制(coercive control)列為罪行,《曼徹斯特晚報》報道指,多達11種非肢體暴力的行為在新法下屬於非法,包括頻繁用言語貶低及侮辱伴侶、禁止伴侶與親戚朋友見面、及强迫伴侶遵守自己定下的規矩,這些行為的共通點是將受害者貶低與非人性化。

在本港,家庭福利會去年公布調查顯示,受虐婦女當中多達98%曾遭受精神虐待。惟本地執法人員未必對此足夠重視,香港婦女中心協會過去亦曾指,警方將多達85%的「家庭衝突案件」列為性質較輕的「家庭事件」而非家庭暴力,擔憂本應被界定為家暴的案件未得到適當的分類,演變成隱性家暴個案。

家醜不外傳 受害者拒求助

更甚者,本地素有「家醜不出外傳」的文化,受害者需較多時間才能鼓起勇氣求助,家庭福利會統計指,受害者平均在第一次暴力事件發生5年後才肯找專業人士,建議需讓有需要的家庭明白及早識別、及早得到適切協助、及早解決問題。

要讓家暴受害人及早求助,需由提高公眾意識入手,例如英國北愛爾蘭警方今年推出新一輪的宣傳計劃,拍片模擬多種精神操縱的形式發放於社交媒體上,表示不少看似正常的行為其實有害及屬於虐待,但是在文化上根深蒂固,人們未必有意識。

本港現行制度未能充分保護受精神虐待的人士,法例宜更清晰定義精神虐待,執法人員亦需加强接受相關培訓辨析潛在受害者,政府更應考慮從大眾傳媒入手讓隱性家暴者無所遁形。

家庭要和諧,家人應互相尊重,切勿貶低及侮辱對方。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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