總編夫婦移民美國 200萬港元買萬六呎獨立屋

副刊版 2019/12/17

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和丈夫兩人曾是雜誌總編輯的Alice,兩年前分別遇到公司裁員及雜誌停刊的事情,夫婦倆同時失業,加上兒子準備升讀小一,為兒子選學校的過程令Alice感到相當苦惱,於是激發起舉家移民的決心。最後她選擇了遷往美國俄亥俄州克利夫(Cleveland)定居,全因那裏華人較少、生活簡單、交通方便,但最重要是生活指數不高而且樓價相比加州和三藩市為低,毋須200萬港元就能買1萬6千呎獨立屋做業主,夫婦還成功創業賣雞蛋仔,令香港的街頭小食首次進駐當地。

從香港移民俄亥俄州的挑戰

Alice夫家的親人早就移民美國落地生根,其中一位身在加州的姐姐便以親人團聚的理由申請Alice一家移民當地,但一等就等了10年。申請移民對Alice來說最初只是想買個保險,沒有太急切需要,但人算不如天算,兩年前她與丈夫同時失業,兩人頓時由雜誌總編輯變成無業分子,加上當時正為兒子升小一申請學校的事煩惱,就在這個時候,Alice收到通知指她一家的移民申請獲批,夫婦都認為這是移民的最適合時機了。

由於丈夫的家人都已移民加州及三藩市,Alice早已多次到兩地視察環境,7年前Alice曾打算在加州置業,有一次更幾乎成事,她說:「在美國買樓是很有趣的,好像拍賣一樣,買家出價給業主,再由業主去決定賣給誰,未必是價高者得,業主可能會考慮買家的家庭狀況,或者一筆過現金繳付可免除很多手續等等。我試過落bid出價,但業主口頭應承了卻臨時加價,我便惟有放棄。」

Alice表示加州的樓價這幾年升得很快,尤其一些較受華人歡迎的地區,以丈夫家姐所住的城市費利蒙(Fremont)為例,7年前一個一千呎condo(由4個單位組成的一個獨立屋,各單位沒有花園,各自門前只有一個小小的前院)只需30萬美元左右,兩年前已經升為70-80萬美元,而在一個學校網只屬一般的地區,租一個3房單位每月也要3,000美元,Alice認為在加州生活的話,一定要兩夫婦都工作才能負擔得起租金,而且加州經常塞車,這都令她對加州卻步。

俄亥俄州生活指數較加州低

剛巧她一位早已移居美國俄亥俄州克利夫(Cleveland)的好友,提議她可考慮到當地定居,Alice移民前便特意去探路,覺得Cleveland生活簡單、樓價較低,而且交通方便,在Cleveland內由一個地方到市內各區只需半小時車程,而且不像加州般有嚴重塞車的情況。她現在所住的是兩層高獨立屋,位於Solon區,獨立屋共有4個房間,還有地庫,連前、後花園,大約16,000呎,以20多萬美元買入。

Alice表示這裏樓價10年內前後差價不大,可能只相差一、兩萬美元,不過投放於屋內的價錢就不止於此,因為買的都是木屋,要不停花錢修葺,如冷暖氣、去水位、花園的草皮,都要出錢找人處理。「Solon區學校網是全美國十大最佳校區,屬中級的住宅地段,所以樓價相比貴一點,800-1,000美元可租一千呎的3房apartment。在這裏要找一份普通工作很容易,並設有最低工資,平均10美元一小時,要生存絕對沒問題,而且這城市有一個很大的醫療機構Cleveland Clinic,所以有醫療背景的人更加不愁沒工作。但這裏醫療保險的開支則較貴,我們一家三口每月需付1,000美元,還有所謂的墊底費,即最初的醫療費用3、4千元沒有賠償,所以建議大家搵工時可以找一份有醫療保險的。」

既然Cleveland的樓價較加州低,生活指數亦然,例如加州油價約4美元一加侖,Cleveland則只需要2.3-2.5美元一加侖,Alice每天由家駕車到舖頭,車程等同由西貢到香港機場,而每月油費僅百多美元。Alice謂在這裏生活不像香港,平日甚少出外吃飯,但在外吃一頓中餐也不過10多美元左右,自己買食物回家煮就更平,食方面每月只花5、600美元。

成功創業賣雞蛋仔

現時Alice跟丈夫在當地經營雞蛋仔店,起初兩人在嘉年華會小試牛刀,投了一個小攤檔,意料不及是兩天的反應相當好,是場內人龍最長的攤位,並吸引了一位業主邀請他們在Asia Plaza商場內開店,因此2019年4月Alice的Ball Ball Waffle專門店便正式成立。

Alice表示創業成本不算高,大約兩至三萬美元,店舖面積700呎,月租一千多美元,需額外繳交兩個月按金。Alice補充:「開店時要考慮的除了租金,還有位置,我堅持要在商場內而不選擇街舖,因為這裏冬天很大雪,街舖的話用暖氣要很大開支,而且清潔地面積雪也很花功夫。Asia Plaza算是一個華人商場,場內有一間售賣東南亞貨品的大型超市和一間具規模的中式酒樓,幫我們帶來很多顧客,這裏從沒有雞蛋仔店,所以華人一見到我們開業就很興奮。」店內除了雞蛋仔,還售賣蛋撻、港式奶茶及檸檬茶,外國人對雞蛋仔也很易接受,尤其夏天加入雪糕更大受歡迎,成了當地的人龍店,就連電視台也不時來採訪。

Alice表示周末店舖的生意相當好,是平日的4-5倍,他們更聘請了一位part-time,但平日就較靜,所以夫婦正在研究可以作午餐的鹹味雞蛋仔,如加入芝士和煙肉,遲些再推出雞肉版本,希望吸引上班族午膳時幫襯。Alice表示:「現在夫婦二人的收入比起香港時少了一半,但生活較為簡單舒適,店舖只開上午11:30至下午4時,周末就開至4:30,逢星期二休息。現在花費亦少了,儲的錢反而比從前多,我從前買入的名牌手袋已經兩年沒用過。」

作者:陳日言

責任編輯:張高翔

Cleveland冬季寒冷,1、2月約負8-10度,最凍可以負2、30度。(圖片由受訪者提供)

獨立屋高兩層,連地庫,每層約2,000呎。(圖片由受訪者提供)

整間獨立屋大約16,000呎,Alice兩年前以20多萬美元買入,但要不時花錢修葺。(圖片由受訪者提供)

Alice表示在美國生活並不悶,放假會去郊區、去農場,可以有很多大自然活動。(圖片由受訪者提供)

兒子今年7歲,讀Grade 2,已說得一口沒口音的流利英語,還經常矯正父母的英文。(圖片由受訪者提供)

今年4月Ball Ball Waffle專門店正式開業,店舖面積700呎,月租一千多美元。(圖片由受訪者提供)

兩夫婦最初在Asia Festival嘉年華會中投了一個小攤檔,首次賣雞蛋仔,反應相當好,是場內人龍最長的攤位。(圖片由受訪者提供)

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