要延遲衰老 身體腦筋動起來

評論版 2019/12/17

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中大醫學院最新的研究發現,結合肢體及腦部運動的多元化活動有效扭轉衰老。預防衰老勝於治療,各地皆在探索不同方法讓長者保持身體及腦筋活躍。

中大醫學院及賽馬會老年學研究所在一項實驗中,讓長者參與運動、認知訓練及棋盤遊戲等多元化預防衰老活動,結果發現逾8成參與的長者「前期衰老」情況得以逆轉至「非衰老」。學者反映,本地65歲或以上長者中,逾6成屬於前期衰老或衰老人士,有較高健康風險例如容易跌倒,而新一代長者的衰老情況較以往嚴重。

隨着本港人口日漸老化,衰老徵狀問題亦愈趨嚴重,衞生署前年的《非傳染病直擊》推算,本地60歲及以上的認知障礙患者人數在2009年達103,400人,30年後更將增至332,600人,增幅逾2.2倍。這種情況無論對政府抑或家屬,都是沉重的負擔。

日經濟誘因 鼓勵長者運動

做運動是有效預防腦部退化及延遲衰老的方法,但黃埔新天地的《本港長者運動習慣及看法》調查顯示,多達64%長者缺乏運動習慣。人口老化嚴重的日本則推出經濟誘因鼓勵長者運動,當地的公營養老院自2012年起便鼓勵長者參與政府認證的運動計劃,以取得小禮品包括獎劵。

將運動變得更具趣味亦可令長者更為活躍,西班牙巴達洛納市今年一項新的養老策略,便是讓長者在義工陪同下玩Pokémon GO,因除了走更多路而運動量更高,與其他長者一起組隊玩亦可促進社交。電子遊戲在外地早已成為養老設施,例如鼓勵長者玩任天堂Wii上的體育遊戲,因需要親自移動四肢模擬遊戲內的運動員而增加運動量。

參與藝術創作 減緩腦退化

需要活用創意的藝術創作亦是減緩腦部衰老的良方,東華三院賽馬會耆青藝坊現已循「耆青智藝樂無窮」計劃,鼓勵青少年、護老人員及長者一起參與藝術創作,既可改善長者的生活,亦可促進跨代共融。

要延遲衰老除了應令長者更活躍,亦需幫助他們改掉不良生活習慣。吸煙是身體機能衰老的一大元兇,政府統計處去年報告更顯示本地每日吸煙人口中,多達56.8%是60歲或以上人士。美國國立衞生研究院專門為長者設計了戒煙網站,並採用放大字體、簡單瀏覽系統等方式方便長者接觸戒煙信息。

中大新發現對社企及政府具參考意義之餘,外地經驗亦宜吸收,務求保持長者身心活躍及保持良好生活習慣。

長者要預防衰老,除了多運動,亦需改掉不良生活習慣。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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