煮麵出英雄

副刊版 2019/12/19

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牛津大學雖是世界著名學府,但其飲食水平並不比其他學府優勝,加上是英國老校,那甚麼Shepherd's Pie、Steak and Kidney Pie也只得跟隨英國一貫較低飲食水平進發。

年輕的Dennis是研究生,既沒有時間也沒有消費能力到校外覓食,唯一救星也是大部分香港學生救星——即食麵,當小氣泡從鍋底升起,放下麵餅和調味料,一、兩分鐘便能嘗到那令人溫暖的家鄉味。

這天,Dennis正等着小氣泡出現,同時腦海不停想着困擾已久的科研問題,研究課題是從母親血液中測試胎兒性別。胎兒細胞固然會在母親的血液中浮游,但母親的血細胞數量比胎兒的多出千萬倍,要找出胎兒基因猶如在禾草堆裏尋針,再加上研究資金缺乏,定要想出既簡單又便宜的方法。

想着想着,不覺水滾得已蒸發大半。普通人只會想到加水再煮,但Dennis卻想到放棄利用細胞而用細胞外邊的液體,即是血漿。他其後更用煮麵的方法來煮熟血漿,從而首次發現孕婦的血漿含有高濃度的胎兒DNA。這個故事再一次說明世界上最珍貴的寶藏,往往也是位於最意想不到的地方。

有緣參加在上海舉行的復旦中植科學獎頒獎典禮,此獎項是中國科學界一大盛事,過往得獎者中有五位相繼獲頒諾貝爾獎,今年香港中文大學的盧煜明教授(Dennis)榮獲此獎,醫生聽他親自演繹其成功歷史,由敬佩萬分升至萬二分,出色科學家能觀察入微,從細微處找到解決問題方法。

尋常中找到不尋常,煮麵也可以出英雄,盧教授不愧是科學界的大英雄。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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