認知失調

副刊版 2019/12/20

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「世界末日到了,十二月二十一日四時四十五分,世界將被洪水毁滅!」一九五四年家庭主婦Dorothy Martin聽到外星神物呼喚,知道地球末日那天,將有飛碟在午夜時份來接載信眾,誠心信徒會被接走而得永生。不少人信以為真,便群起聚集於她家草地等待飛碟來臨(惟其丈夫則留在屋內呼呼大睡),他們等了又等,待到黎明時份,世界當然仍健在,而飛碟也沒有蹤影。

群眾正開始鼓譟之際,Dorothy突然又見到異象,外星神物說:祂被信眾的虔誠所動,故改變心意不再毁滅地球。聽起來最無稽的藉口卻很受用,大家感恩回家。

荒謬不過的故事,不僅被心理學家Leon Festinger記載成書,心理學理論Cognitive Dissonance(認知失調)也因此成為主流,日後不少學派和心理治療也按此思路發展。當人的心裏存有兩種互相矛盾的思維,其鬥爭會引起不舒服,甚至緊張的心理狀態,為求改善這個狀態,心裏便自然尋找途徑去改變其中一種想法,以致這份不舒服得以緩和。信眾的信念未能在現實兌現,於認知失調之際,聽到Dorothy最無稽的解釋時,也會欣然接受。

今天,不少香港人也處於這種失調狀況,相信民主自由的同時,卻不能接受暴力行為,為求調和便要改變看法,例如自我安慰合理暴力是任何抗爭必經之路,又說暴力也不太嚴重未至弄出人命等等,明白這種心理學的人,只需在網上推波助瀾,便不乏信眾。

若我們繼續失調,香港末日便當真近了。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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