高齡社會信仰危機 宗教怎「飛甩老套」?

評論版 2019/12/20

分享:

全球多個地區人口結構急遽變化,影響社會多個領域,就連宗教都要面臨信眾「青黃不接」的危機。近年不少宗教團體致力革新,在傳統宗教文化中加入科技元素,冀將傳統宗教文化推廣給年輕一代,薪火相傳。不過,有關舉措卻引發不少爭論,到底科技的應用對宗教發展有何影響?

佛教徒出生率低 影響傳承

不少人討論人口結構變化時,都會關注其對經濟和社會民生的影響,然而其觸發的挑戰不止於此,就連宗教界也無從倖免。美國皮尤研究中心(Pew Research Center)於2015年就全球宗教趨勢發表研究報告(皮尤報告),揭示在出生率、青年人口,以及人們改變信仰等因素改變下,全球宗教布局正步向急速的改變。

皮尤報告指出,在2010至2015年間,每名穆斯林女性平均育有3.1名子女,是所有宗教信眾中生育率最高的一群,其次為天主教(2.7)、印度教(2.4)、猶太教(2.3)等,當中以佛教徒的生育率最低,平均每名女教徒僅有1.6名子女。

穆斯林人數 料2050年齊基督徒

青年教徒佔信眾總數的比例,同樣是穆斯林最多,在2010年,15歲以下的穆斯林佔整體穆斯林的34%,反觀15歲以下佛教徒的佔比僅20%,較全球平均數低七個百分點。皮尤報告由此推斷,至2050年,全球穆斯林的人數將增加至與基督徒人數相若,反映人口變化下,宗教版圖亦受到影響。

日本人口萎縮 廟宇信徒齊減

要數宗教版圖受人口變化影響的國家或地區,不得不提日本。近年當地民眾在各個宗教的信徒均大幅減少。根據日本政府統計,2007年約有1.06億人信奉神道教、8,954萬人信奉佛教、214萬人信奉基督教。但在2017年,各宗教信徒人數分別跌至8,617萬、8,533萬及192萬,跌幅為18.6%、4.7%及10.4%。

信徒遞減對宗教發展影響甚深,以佛教為例,皮尤報告預計,日本佛教徒將會由2010年佔當地人口的36.2%,跌至2050年的25.1%,屬全球人口超過十萬人的國家或地區中,跌幅最大的一個。

另有研究報告指出,由於愈來愈少人願意成為僧侶,日本已經有不少佛教廟宇需要關閉,廟宇數量由1970年的96,000間,大跌兩成至2007年的75,866間,消失的廟宇中,絕大部分(約20,000間)均沒有足夠的常駐僧侶,即使有,但在欠缺繼承人的情況下,仍難以維持廟宇的發展。

日寺廟「觀音機械人」 吸年輕人

近年,有日本佛教團體意識到信徒減少對宗教發展的威脅,開始「搞搞新意思」,期望招攬更多青年信徒。擁有400年歷史的京都高台寺,便夥拍以研究機器人著稱的大阪大學教授石黑浩,共同研發出能講道的「觀音機械人」Mindar。Mindar高6呎,重70磅,主要以鋁製造,其手、臉及肩膀,均被模仿人皮的矽膠覆蓋,其身軀、手臂及頭部可以移動,左眼配置微型鏡頭。Mindar目前可以用日文向信眾講解《心經》,遊客亦可以透過其背後的牆壁,看到中文及英文繙譯。

高台寺住持後藤典生接受外媒訪問時解釋,機械人永遠不死,並會自我更新,不斷進化,可以無限地儲存知識,故希望透過有人工智慧的Mindar普渡眾生,同時接觸傳統僧侶無法觸及的年輕一群。

Mindar自今年3月起擺放在高台寺供信眾參觀。有信眾認為Mindar意外地散發一種溫暖的感覺,講道的方式亦易於跟隨。一名日本女士接受傳媒訪問時稱,原本以為會好恐怖,但親身到場體驗後卻覺得它很美。另一名日本男士則認為,Mindar像人類一樣說話,令他感到十分親近。

不過,機械人傳道的方式似乎不是人人能夠接受。大阪大學調查顯示,不少外國人批評高台寺玩弄宗教神聖。後藤典生其後在訪問中指出,有西方人將Mindar與科學怪人相提並論,但他認為西方人有此想法可能是受《聖經》影響,又否認此舉是褻瀆神明,強調佛教信仰不是信神,而是追隨佛陀之路,所以不管佛理是以哪種形式呈現,都沒有關係。

香港道教革新 QR Code添香油

在人口高齡化嚴重的香港,亦有宗教因為年輕信徒不足而面臨斷層危機。有道教人士分析,由於現時的道教活動大多是酬神慶典或超渡法事,道士有道士做法事,觀眾有觀眾看熱鬧,青年人只視為娛樂節目,對背後的宗教意義認識不多,不少人更視道士是「喃嘸佬」,或電影中專門降魔捉妖的術士,甚或利用法術騙財騙色,令道士形象嚴重受損,青年則敬而遠之,形成道教信徒高齡化的問題。

為了提高年輕人對道教的興趣,本港著名的道教廟宇嗇色園黃大仙祠,近年加入不少新元素,例如新增月老銅像和佳偶天成男女金漆銅像,吸引年輕善信入祠求姻緣,又加插嶄新科技,務求擺脫「老套」形象。在2008年推出的「免費網上祈福服務」,由嗇色園機構傳訊專責組主席柯偉順負責推行,他在傳媒訪問中憶述,自己當年在海外留學,不時聯絡在港家人為他祈福,故想到推出「網上祈福」服務,讓身在海外者都能祈福。祠方其後又與AlipayHK合作,讓善信用QR Code添香油,追上無現金支付的潮流。

此外,為了吸引更多年輕新血,黃大仙祠自2006年起,一改父傳子或兄弟朋友介紹的招募方式,以公開招聘吸新人,成功吸納不少年輕人加入成為道長。剛於今年7月舉行的正式道長入道儀式中,最年輕的只有19歲,是一名大學生。他在接受傳媒訪問時稱,由於家人信奉黃大仙,自小受薰陶,對道教典故十分感興趣,加上父輩也是道長,故自幼已有慕道之心,並希望透過入道深悟道理,普善濟世。

革新需爭管理層和信眾支持

當然,革新不保證會一帆風順,既要找對方向,也要爭取教派領袖和信眾的支持。柯偉順接受媒體訪問時透露,最初他建議把資訊科技融入嗇色園的時候,也未能獲得一批資深委員支持。除了內部意見,信眾的接受程度同樣影響革新的成果。以2011年啟用、以電子方式拜神的「太歲元辰殿」為例,便有善信質疑過程如同玩電子遊戲機,擔心「這樣拜神靈唔靈?」亦有善信對於要收入場費及收錢「上表」大感不滿,直言「互聯網有許多虛擬求神祈福服務都是免費,為何元辰殿要收錢?」

根據《香港年報2017》,本港信奉佛教和道教的人數,為各宗教之首,各有約100萬信眾,人數仍十分可觀,但面對人口急遽變化,各宗教若要薪火相傳,除了要堅持宗教背後理念,在弘揚愛、善、包容和尊重的前提下結緣、果報外,可能要因時制宜,在弘揚傳統之餘,也要懂得與現代文化結合,例如基督教、天主教透過辦學從小灌輸宗教知識,或由傳道人為年輕人解惑,方可走進更多年輕一代的內心。

皮尤研究中心報告推斷,至2050年全球穆斯林將增加至與基督徒相若。而根據日本政府統計,日本佛教徒將由2010年佔當地人36.2%,跌至2050年的25.1%。(資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版