報道港示威 西方媒體存偏見

評論版 2019/12/21

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香港經歷了半年的示威和動亂引起了國際媒體的廣泛關注。西方大多的主要新聞媒體也有派員來港採訪,香港示威者甚至入圍《時代》雜誌2019年度風雲人物的候選名單。

但與此同時,有其他國家處於更嚴重的動盪。

南美動盪嚴重 媒體着墨不多

智利被認為是南美最發達的國家,因公共交通工具加價,十月爆發了大規模示威,至今造成至少26人死亡、逾萬人受傷、超過25,000人被捕。

在鄰近的厄瓜多爾,因政府的緊縮政策而在十月引發起示威活動,該國不少地區曾經癱瘓,事件導致八人死亡。

位於加勒比的國家海地,政府去年擬調高燃料價格引發的示威仍不時發生,數以千計的學校、辦公室和政府部門也被迫關閉一段時間。超過二百人死亡,當中數十人為警察。數個月前的情況更為惡劣,當時甚至連警察都在抗議低薪。

香港媒體少有報道其他國家的示威、暴力和混亂的情況,這可以理解的。特別是當本港仍有大規模的遊行示威,尤其是在國慶日,然後是因為蒙面法而多區也出現示威。

令人費解的是世界的其他地方也主要關注香港的示威情況。

身處西方的讀者在十月可能會看到有警員在一處名荃灣的地區開槍,有示威者中槍;另外,亦有警員被示威者以利器從後割頸受傷;還有其他在購物商場和街頭的示威衝突情況。

這些讀者可能對南美和加勒比地區的一些國家所發生更致命的暴力動亂所知不多,其中原因可能是美國和歐洲的新聞媒體,對這些地區所發生的動亂着墨不多。

研究新聞報道的美國媒體監察組織Fairness & Accuracy in Reporting的數字顯示,西方媒體在報道香港的示威事件時存有偏見。

該調查以紐約時報和有線電視新聞網兩所主要新聞機構作研究對象,他們的網站很受歡迎亦吸引到很多國際觀眾,而該調查研究了以上提及的四個地方在有關時間的示威活動報道。

即使考慮到時間長短有所不同,但覆蓋差異頗為巨大。這兩所新聞機構有730則與香港示威活動相關的故事,而智利有36則、海地有28則,厄瓜多爾為12則。

當中有數則新聞是因為報道全球示威活動而提及到智利和厄瓜多爾,另外有數則報道海地示威的新聞時主要的關注點是美國公民所遇到的困境。

當中之所以出現分別,相信原因之一是香港乃獨特和備受矚目的城市,亦是重要的商業中心,並有很多海外企業和外國人到來。與一些南美不太著名的國家的示威活動相比,新聞編輯或會認為讀者對香港故事較感興趣。

更重要是香港的示威活動已成為中國與西方之間愈趨激烈的貿易和政治摩擦的一部分。例如,香港的動亂促使美國政客以此作為向中國施壓行動的其中一部分。

這使香港的示威活動更具新聞價值,但也說明了,國際新聞媒體在報道香港示威活動時可能扮演着不同角色。

研究:外媒淡化港示威者暴化

前面提及的由美國媒體監察組織所進行的研究表明,西方媒體在報道用字時會因故事而異。例如,在報道智利時用上「暴亂」(riot)、厄瓜多爾則用「暴力示威者」(violent protests)、而對香港示威者則以「民主運動分子」(pro-democracy activists)。該研究還列舉了一些報道是淡化香港示威者使用的暴力。

我留意到各方人士,包括香港的反對派也抱怨媒體報道偏頗。一些支持政府的人士認為,西方媒體故意在報道中推銷其國家的政治立場,又或者實際在推動自己的議題、心懷各自目的。

也可能海外媒體只是更接近本港的情況。他們的記者身處一個現代化的城市,與年輕的示威者以英語採訪,而背後就有高樓大廈的天際綫作畫面,相信這比海地情況更容易掌握及吸引眼球。

一些支持政府的人士認為,西方媒體故意在港示威報道中推銷其國家的政治立場,又或者實際在推動自己的議題、心懷各自目的。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

欄名 : 國是港事

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