餐飲業步入寒冬 冀政府正視解困

評論版 2019/12/25

分享:

政府統計處於12月9日發表了2019年第三季服務行業收益指數,2019年第三季與2018年第三季比較,飲食服務業收益錄得負11.7%雙位數跌幅,即以金額計下跌了約35億元。2019年第三季與2019年第二季比較,也錄得負10.6%的雙位數跌幅。

很多餐飲經營者對未來前景都不樂觀。稻苗學會於11月向餐飲業發出問卷,訪問業界對餐飲前景的看法,約有300間食肆回覆。若以0分最低、10分最高,業界對未來6個月的營商前景信心平均只有3分,反映對前景不抱樂觀。如市道沒有改善,未來3個月業界預計會裁員長工5.6%,這與最近政府公布11月的失業數字,從事餐飲服務活動業的人士的失業率上升至6.2%非常接近。

餐飲業過往因某些崗位嚴重人手短缺聘用了大量散工,問卷回覆顯示,如市道沒有改善,未來3個月業界預計會裁員散工33%,情況比長工更為嚴峻。

倘市道沒改善 13%食肆擬結業

在收益大幅下滑,而成本例如租金等未能跟着調整,很多餐飲經營者都有結束業務的打算。根據問卷回覆顯示,如市道沒有改善,未來3個月考慮結業的食肆數目佔比有13.4%。若以現時約27,100間持牌食肆計算,即約有3,600間食肆3個月內會考慮結業,這只是反映未來3個月的看法。有些食肆租期於2020年屆滿可能會因生意不好而不獲續租,又或再等待租金下調至一定幅度方能重啟業務。故此,我們相信會有更加多食肆於2020年考慮結業。我們推算,到2020年底,約兩成的食肆,即5,500間食肆結業也不以為奇。

現時從事餐飲的就業人數約25萬人,佔香港總就業市場8.8%。如當中的兩成餐飲從業員因食肆結業被裁減,即約有5萬名從業員即將失業,就業市場情況並不樂觀。

盡管生意額大幅下滑,個別食肆為了維持營運,很多都有向銀行申請貸款,以解燃眉之急。根據問卷回覆顯示,約有77.5%的業界最近曾經向銀行申請貸款,但能夠成功申請的只有5成。雖然政府推出9成融資擔保計劃,聲稱能幫到業界,但銀行在審批上過於審慎,風險評估過於嚴苛,及程序時間偏長,絕不容易申請。

10成擔保貸款 沙士曾推過

問卷回覆顯示,有82.5%的業界認為,政府應推出10成擔保貸款計劃,令銀行風險評估降低,申請門檻也會相應降低。政府於2003年沙士期間也曾成功推出過10成擔保貸款計劃,已不是新鮮事,當時的壞帳比率也很低。

我們也從問卷中得知,很多食肆經營者曾經向業主申請減租以共度時艱,但只得7.7%的食肆最終被業主接納申請。而業主不接納的理據多是說要遵循合約精神、不減租但會在商場整體上加強推廣等。更有商場業主解說,整體商戶營業額沒有看見下跌迹象,所以不會減租。

為了向政府爭取給予業界更多紓困措施,稻苗學會於11月8日與財政司司長會面,表達現時餐飲業的狀況及給予建議。及後,財政司司長於12月4日公布了新一期紓困措施,合共40億元,例如減免及補貼水費、排污費及電費,也可申請分期繳稅不加附加費,回應了業界部分訴求。但有關我們建議政府推出本地消費券,振興市道,暫未見有消息;另外建議的10成擔保貸款計劃也未見有回應。

政府紓困措施 不能彌補損失

政府自8月推出了四輪紓困措施,能惠及商界的約有97億元,當中究竟有多少能讓餐飲業受惠?我們相信應該不足以彌補餐飲業第三季35億元的收益下滑及第四季可預見的持續收益下滑。

香港曾經以國際美食天堂自居,香港每平方公里就有13間食肆,是食肆密度非常高的國際城市。我們真的不忍看見,最終有兩成的食肆於香港消失,也會製造5萬失業大軍。最近,李嘉誠基金會推出10億應急錢救助的首批界別就是餐飲業,可想而知,餐飲業是眾多行業中,大多數人認同最急需幫助的行業。我們希望政府能正視餐飲業的困境,盡力協助業界。

另一方面,亦期望政府能落力實踐實際的紓困措施支持飲食業,以挽救低迷的市道,這樣才能令市民及旅客正常消費,經濟齒輪才可回復轉動。

受社會事件影響,餐飲服務業收益錄雙位數跌幅,若市道沒改善,業界對未來前景不抱樂觀。(資料圖片)

撰文 : 徐汶緯 稻苗學會主席

欄名 : 國是港事

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版