8人中1人有偏頭痛 OL患者:像有把刀由額頭割落頸

副刊版 2020/01/06

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偏頭痛是全球常見疾病第3位,本港的發病率12.5%,約有100萬人患病,病人以20至49歲的年輕及中年人為主。

偏頭痛是一種被低估的疾病,大眾對此認知不高,逾半數患者從未被確診,大部分患者更沒有求醫。

陳小姐現年三十多歲,做文職工作。在約20歲時患上抑鬱症,一直由精神科醫生跟進,但5年後出現難以入睡及頭痛等症狀,每每遇有壓力、光綫或聲音刺激便會頭痛不已,精神科醫生了解情況後懷疑是偏頭痛,於是轉介由腦科醫生處理,至今已有十多年。

陳小姐形容,每次偏頭痛發作猶如「有把刀由額頭割落頸」,嚴重時兼有天旋地轉的暈眩,有時也會怕光。卡拉OK、Pub的嘈雜人聲和音樂聲,於她來說是極辛苦難受。

她的偏頭痛可以連續每日都痛,有時不只一邊頭部,更會由一邊蔓延至頸扯住痛,睡眠大受影響。

同事講電話也發作

腦科醫生也曾安排她照MRI(磁力共振),醫生指腦內沒其他問題,除了偏頭痛外,工作壓力、外來因素包括光和聲音都會加劇病情。陳小姐說:「有時誇張到,身邊同事講電話較為大聲,也足以令偏頭痛發作,只能盡量忍耐。」偏頭痛對她的生活和工作影響很大,發作時需要躺臥在床,並要遠離聲音及光綫,在安靜黑暗的環境中靜待頭痛消失。

「當痛不可支時,會服用腦科醫生處方的緊急藥物,半小時可止痛,但一天只能服用一次,不能多服。」雖患病已十多年,她近年病情仍有起有伏。

由於偏頭痛每個月也發作多次,故此陳小姐經常要請病假,即使放假外遊,像今年年初到曼谷短短5天的行程便有兩日被偏頭痛纏繞。她指偏頭痛對其人生和工作都有很大影響,只是身邊的人均不明白其苦況,可說有苦自己知。

非一般頭痛

腦神經專科醫生方嘉揚表示,偏頭痛不是一般頭痛,比起壓力性及緊張性頭痛,痛得特別厲害,服用一般止痛藥都未必能止痛。這種頭痛腦部結構並無異常,觸發原因是三叉神經受刺激,使腦血管擴張引致嚴重頭痛。

偏頭痛十分普遍,全球約有14%患病,本港的發病率達12.5%,即近百萬人受病患困擾,大部分女性為主,男女比例為1:3。

偏頭痛成因目前仍未確定,部分與遺傳基因有關,家族中有偏頭痛歷史,其他家人有7成罹患機會,其餘誘發偏頭痛的高危因素尚有:

•睡眠不足或過多

•心理或情緒困擾

•女性賀爾蒙變化,例如經期、排卵期及服用避孕藥,部分人於更年期過後情況就會改善。

•飲水不足

•某些食物(如朱古力、芝士、味精等)

•環境

•壓力、吸煙及藥物等

偏頭痛雖有個偏字,但20%患者可以是兩側、後尾枕甚至整個頭部頭痛,有病人形容,那種強烈的頭痛是跟着脈搏一下一下的痛起來,有如被刀割,並可伴隨噁心、嘔吐等症狀,而部分患者更會對光綫、氣味、聲音特別敏感。情況可維持數小時,更有人長達數天才恢復。

偏頭痛多伴隨其他疾病

偏頭痛患者多兼有其他疾病,如高血壓、關節炎、慢性痛症、焦慮症等,方醫生指,這些共病會影響所處方的藥物;而且,其他疾病控制得理想,偏頭痛情況也會減輕。

「不過社會大眾普遍對偏頭痛的認識不多,半數患者不知自己患上偏頭痛,不少病人病發時,便自行從坊間購買止痛藥來暫時紓緩頭痛,但由於未有針對根源控制病情,有病人便不知不覺中過度用藥,不單病情未有受控,反而引致其他疾病。」方醫生表示,外國有研究顯示,有高達44%患者未有正式求診,以此比例推算,本港同樣有相當比例病人沒有求醫,默默飽受痛苦折騰,或藥石亂投,未有針對根源尋求合適治療。

方醫生指出,治療偏頭痛,不嚴重發作的,醫生一般會處方止嘔藥,加上簡單止痛藥。嚴重一些除止嘔藥外,亦有非類固醇消炎止痛藥,服用後一般需時1個鐘才能止痛。至於活躍發作的偏頭痛患者,要快速止痛,需使用收縮血管藥物,約半小時得到紓緩。

預防治療防頻密發作

若偏頭痛頻密,一個月內發作四、五次或以上,方醫生說需要接受偏頭痛預防性治療,減低發作次數。「每一日服食,持續數星期,病人需要有耐性完成。由於這類藥物有副作用如有睡意、疲倦、精神難集中等,是部分病人未能持續的原因。」

最近一種預防藥物「依瑞奈人單抗」(Erenumab)是針對鈣素基因相關肽(Calcitonin gene-related peptide,簡稱CGRP),原理是抑制神經系統中的感覺神經傳遞物質鈣素基因相關肽。研究顯示,當偏頭痛發生時,CGRP水平就會升高,最新有關預防性藥物的原理就是阻斷CGRP的受體,從而減低大腦內的CGRP對血管的影響以減緩偏頭痛發生。有關藥物已獲美國食品及藥物管理局批准使用,並已於10月獲得香港衞生署的註冊,經醫生診斷後,合適的偏頭痛患者,可接受每月注射一次的治療。

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偏頭痛小測試

‧有沒有頻密或激烈的頭痛?

‧每次的頭痛會否都多於4小時?

‧頭痛的時候會否同時感到噁心?

‧頭痛的時候會否覺得光綫或聲音會帶來困擾?

‧會否因為頭痛而限制你的身體活動或思考力?

如果有4題的答案為「是」,或有機會患上偏頭痛,應盡早求醫確定原因。

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

偏頭痛是全球常見疾病第3位,本港的發病率12.5%,約有100萬人患病,病人以20至49歲的年輕及中年人為主。(Getty Images)

偏頭痛患者陳小姐除遵照醫囑外,還有用香薰、做瑜伽、運動、做gym,令病情稍有紓緩。(陳智良攝)

頭痛只是一個病徵,除偏頭痛外,也可能是其他腦部問題引起,包括腦血管病、腦血管瘤、腦血管發炎等疾病。(Getty Images)

腦神經專科醫生方嘉揚醫生指出,一般止痛藥未必能止息到偏頭痛,要服用一些專門治療偏頭痛藥物方能紓緩及控制。(陳智良攝)

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