先發表後宣傳

副刊版 2020/01/10

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「各種癌症可靠簡單驗血便能及早預防!」這是震撼世界的天大喜訊。

十二月十九日,某大學生物醫學研究團隊發布他們的研發結果,利用「微流控芯片的細胞操控與檢測技術平台」,據說只要抽取病人四毫升血液,便能於五分鐘內、有九成把握測到浮游癌細胞(Circulating Tumor Cell),並已成立公司在半年內上市。醫生聽落也覺興奮,為他們的成就高興。

惟難脫科研人員本性,就是--凡事問。

先問:「這麼重大發現,應早在主要醫學期刊發表公諸於世,為何從未聽聞?」他們所用技術是Microfluidic Chip,即是用極微細管道來分離血液中不同大小的細胞,然後決定是否屬癌細胞。

已有不少醫學文獻報道有關這科技應用於後期癌症,例如新近Ribeiro-Samy et al(見註)便使用類同技術在後期大腸癌病人身上,用七點五毫升血液,於四十七分鐘內,有七成把握測到癌細胞。他們將研究成果發表於《Scientific Reports》,這是地位極高的醫學期刊。但對於某大學團隊的研究成果,醫生曾四處檢閱,卻未見有文獻發表,醫生甚至查閱城大網站,惟從這三位學者幾十份文獻中也找不到蹤影。

第二個問題是,這測試的假陰性有多高?癌症篩查的主要難度,是從早期癌症患者身上找到癌細胞蹤影,四毫升血液裏找不到癌細胞,並不能代表體內其餘五千毫升的血液裏沒有,早期癌症體積細,故此血液中浮游細胞數量不多,至今科學研究仍未能打破假陰性率偏高的宿命。

大學原則應是先發表在醫學期刊,好讓科學同道鑑定資料準確性後,才再作宣傳讓普羅大眾知道,否則,市民便會容易誤解。

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註:Ribeiro-Samy et al/Scientific Reports 9:8032(2019)

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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