港產劍橋繪本作家 以童趣圖畫療癒心靈

副刊版 2020/01/10

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初次見面,繪本作家貓珊(袁明珊)咪起雙眼,像孩子般笑着。彷彿在哪裏看過這笑臉--不就是她筆下的動物與人兒,都有着這童心的笑臉嗎?這天,我們選擇在近郊見面;她的笑聲、畫作、文字與帶來的繪本,在寒風中帶來熱度。

原本從事建築保育的貓珊,相信繪本能為人帶來笑容和溫暖,於是熱情地投進繪本創作的行列。

以繪畫為志業

看貓珊的畫,就像《清明上河圖》般細緻,不論是舊作《夏慤佔領圖》,還是近年出版的繪本《最後的告別》,以木顏色與蠟筆,把建築物的窗框與人影等,以極幼細卻又童趣的筆觸記下,令死亡、社會運動等冷冰冰的議題添上溫度。

這都與她的專業出身有關。「我從小愛藝術和繪畫,大學時修讀建築,想這科必能結合喜歡的事。」

貓珊第一份正式工作是建築保育,「不只做學術研究,過程中會從歷史尋找建築與地區的歷史和故事。做過的項目有祠堂、殖民地時期建築等。」當時她已很有興趣尋找建築物與人之間的溫度。「很多社區建築歷史,不就是香港故事嗎?我會把這些用文字與畫記錄,成為保育項目中保留與復修的考量。」細微的觀察,幼細的畫功,就是由這幾年的訓練而來。

日本美術館實習

公餘時貓珊繼續作畫,把地方、動物與人用畫筆及文字記下。是甚麼讓她那麼喜歡童趣的畫風,而且不能停止創作的慾望?

「我小時候因阿姨在兒童出版社工作,甚麼童書也看。中學時已試畫繪本,畫的都是夢想,很傻呢!」她配以童真的笑容,腼腆地說。

直至大學畢業,她到日本新潟縣「鉢與田島征三.繪本與樹木果實的美術館」實習。「田島征三是日本的繪本大師,出版過七十多本兒童繪本,多與社會議題有關。他能把複雜的事情如都市化,又或勇氣等,用溫暖、粗獷而自由的畫風,向兒童甚至成年人用故事去說清楚。」

深受田島征三影響,她決定帶着對繪本的熱情與夢想,認真地學習創作。

赴劍橋修讀文學

於是,2011年貓珊跑到劍橋大學修讀兒童文學碩士。「當我自以為已看過很多童書,上課後接觸不同國家的同學和童書,才明白兒童文學的世界很大。」她更了解到,原來要寫一個單純的故事並不容易。「不少童書都過於說教,又或過多文字,甚至有出版商把賺錢的系列出完又出。」在香港這高速社會,或者連童書都要講求效能。「其實一本好的童書,能夠感動人,帶來思考已經足夠。」

貓珊畢業後,回港決意要把心中的好童書帶給香港人,並選擇從繪本入手。經過幾年的嘗試與練習,畫作獲得多次刊登機會;其個人作品《最後的告別》於2018年出版,是以死亡為題的繪本。主角是一頭很愛爸爸的小老虎,但爸爸早逝。「從那一天開始,窗邊再也等不到下班的爸爸。爸爸再也沒有帶着雞蛋仔回來。爸爸……再也不回來了。」

聽着貓珊以童稚的聲音朗讀,再看看畫中沒有眼淚、在窗邊發呆的小老虎,自是心頭一顫。「死亡是難以向孩子啟齒的事,更何況大人也未必能夠過渡。創作以死亡為題的繪本,只盼望能讓大人與小孩都得安慰。」

繪本出版後,一位婆婆托女兒帶來夠買100本《最後的告別》的支票給出版社,但只拿走1本,希望把其餘的送到喪親兒童手上。

繪本有嚴謹結構

讓人從繪本得到療癒,正是貓珊創作的動力。如今她是全職畫家與繪本作家,致力推動繪本創作與教育。「很多人以為有圖和字就是繪本,其實不然。真正的繪本有嚴謹結構,文字在1,000字內,文和圖分別做不同的工作;不只是圖畫去裝飾文字,又或文字成為圖畫解說。繪本有很多細節,像每頁圖畫的大小、背景用色,不同顏色代表不同的心情等。」

未來她更開班教授繪本創作。「我畫繪本的初心,只是想擁有既感動人,也能令人思考平時不會想的事情的繪本。香港值得有更多人一起創作繪本。」但誰可畫繪本?「不一定要畫家或作者,最美的繪本也是由也不懂畫畫的人畫啊!」她由衷地道,繪本並不是美麗的畫集;只要擁有單純的童心,帶來感動與溫暖,就是好的繪本。

就像貓珊,不論是其人或作品,在冰冷的城市中,為心靈帶來暖意。

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Trial and Error Lab是一個鼓勵年輕人嘗試與撞板的空間,透過共享工作空間、Trial Academy、工作坊及其他創意企劃,凝聚18至35歲希望投身文化創意產業的青年人,成為一班敢於嘗試與撞板、為個人與城市帶來出路的夥伴。

貓珊於2月26日將為Trial and Error Lab開辦繪本課程,課程連結:trialanderror.hk/single-event/picturebookmasterclass/

詳情:www.facebook.com/trialanderrorHK

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內文圖片:黃國榮攝、受訪者提供

作者:林蕙芝

責任編輯:何小雲、李越樺

貓珊(袁明珊)為全職繪本作家及畫家;深信以圖畫及文字,能夠記錄及分享有意思的信息。

擅長以木顏色與蠟筆的貓珊,把建築物、人與動物等,以幼細卻又童趣的筆觸記錄香港。

把日常靈感、圖畫及句子記下,貓珊說,如此誰都可以把生活化成繪本素材。

曾跟日本繪本大師田島征三(右)學藝1年。貓珊(中)去年更於日本越後妻有大地藝術祭中的田島征三繪本美術館進行個人展覽。

《從山裡逃出來》是影響貓珊很深的田島征三作品。畫風粗獷但內容感人,訴說人類文明對動物和自然的摧殘。

貓珊在《最後的告別》 ,繪畫了香港的風景,盼望成為香港人的生死教育繪本。繪本跟贐明會合作,綠腳丫策劃,由木棉樹於2018年出版。

貓珊出版著作包括《夏慤佔領圖》、《最後的告別》及《小虎妹形象工作室》等,但平日更多是讀別人的繪本。

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