讓「時間銀行」走入社區 基層醫療更貼地

評論版 2020/01/15

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「預防勝於治療」是老生常談的大道理,政府近年推動基層醫療發展,期望透過市民求醫過程的首個接觸點,深化全民的防病意識。然而,基層醫療規劃再好,如何有效實踐,把「治未病」的理念滲入社區,讓大眾健康真正受惠,才是箇中關鍵。

試想一名獨居和行動不便的老伯,因患有糖尿病等慢性疾病,而需定期到普通科門診覆診,但受經濟所限沒法聘請家傭照顧,加上資助陪診服務的「綜合家居照顧服務」名額僧多粥少,若無親友陪伴便難以外出覆診,有礙管理健康。

義工服務換積分 促社區互助

隨着本港人口高齡化,上述情景恐怕愈來愈常見。要解決上述問題,固然可要求政府、醫護專業人員、非政府機構等加緊合作,構建覆蓋更全面的基層醫療網絡。同時,我們也不應忽視民間力量,因為街坊鄰里也可成為支援網絡的一分子,把社區的無形力量轉化為社會資本。

故此,建設機制發掘和整合社區資源,也是完善基層醫療體系的重要工作。而在外國實行多年的「時間銀行」概念,相信能發揮作用。

「時間銀行」的概念由學者Edgar Cahn於1980年設計,當時美國政府逐步削減投放在社會項目的開支,Cahn認為如沒足夠資金,民間便要構思「新資金」支持項目運作,故設計名為「時間金錢」的服務積分,旨在鼓勵各界人士參與社區工作。這個概念及後獲得美國政府和慈善機構資助,並被引用在社區衞生、教育等服務範疇。

建立運作機制 提升醫社合作

本港也有社福機構應用「時間銀行」概念,其中香港聖公會福利協會在將軍澳推行的「織福——長者互助發展計劃」,讓已登記人士每參與一分鐘義工服務,即可賺取一「時分」,留作日後換取照顧服務和康樂活動。若將「時間銀行」移植至本港的基層醫療,模式可是「以義工時數換取健康護理服務」。這些義工可以是具經驗的醫護人員或退休人士,也可來自大專院校、工商機構等界別。

現屆政府期望在全港18區設立的地區康健中心,正好可作為「時間銀行」的試點,透過善用義工網絡,向居民提供預防護理服務,例如協助進行基本血壓檢查等健康評估工作、陪診服務等。這模式不僅有助加強康健中心的服務容量和支援,讓更多弱勢人士受惠於基層醫療發展之中,居民在提供義工服務時,也可加強自我保健意識和知識。當然,「時間銀行」概念若要成真,政府必須研究一套可行的運作機制,包括義工時數的回饋方式、服務與培訓內容等,才可提升社區的醫社合作。

引流動檢康車 增基本健康評估

除了應用「時間銀行」凝聚社會資本,政府也應採取更積極的策略,進一步把防病意識滲入社區,同時讓更多居民了解地區康健中心的資訊,鼓勵他們主動使用服務。要將健康教育深入社區,衞生署轄下名為「健康直通車」的流動健康資訊中心,是頗值得討論的案例。「健康直通車」在2010年起投入服務,除了到訪各屋邨和公眾場所作巡迴展覽外,也會外借給團體進行健康推廣活動。

「健康直通車」的概念值得肯定,但它僅在星期一至五上午10時至下午4時運作,同時未有公布服務地點,不但上班一族難以使用,也惹人質疑宣傳成效。因此,各地區的康健中心可參考「健康直通車」,以及葵青地區康健中心去年一度推出的「流動宣傳車」,並在改進服務範圍、服務時間和宣傳手法後,再推出「流動檢康車」,以協助提升市民健康意識,同時加強基層醫療服務與區內市民之聯繫。

巡迴社區 識別更多隱患人士

首先,「流動檢康車」的服務範圍,可不限於推廣健康生活,應增設基本健康評估服務,例如量度血壓、護士或中醫諮詢等服務,再配合科技及趣味活動,使服務更具吸引力。其次,服務時間應包括假日,方便市民參與,而車輛的停駐地點和時間也應在網站定時公布。

只要「流動檢康車」的服務時間和地點能更方便,居民便有更多機會接觸預防護理的信息。由於居民同時會接受基本健康諮詢和評估,故有助他們被識別患上不同疾病的風險,並獲轉介至地區康健中心接受護理。

隨着多間地區康健中心陸續落成,基層醫療服務在整個醫療系統中的角色將愈見重要。在過程中,當局應適時引進不同的配套措施,讓普羅大眾不再是醫療改革的「旁觀者」,而是能切實推動政策的「參與者」,為「全民健康」作貢獻的同時,也能從中受惠。

為提升公眾的健康意識和資訊,建議在地區康健中心引入「時間銀行」概念,以吸引居民以義工服務時數,換取健康護理服務。(資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

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