政府突破既有思維 百億惠民

評論版 2020/01/18

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政府剛於星期二公布一系列關乎民生政策的新措施,希望幫助長者及弱勢社群。在眾多新措施當中,或許市民大眾最關注的是擴大2元乘車優惠計劃,估計會有約60萬名長者受惠,方便他們日後多到街上走走,探訪親友又或退而不休繼續上班。

合併長津 社福組織表歡迎

其他措施包括改革長者生活津貼計劃、為低收入人士代供強積金、逐步增加法定假期、以及數項針對住屋問題的項目。為此,港府將要每年承擔約100億元開支,可幫助約100萬名市民。

一如所料,措施一公布,坊間便有不同的聲音,包括來自個別界的批評,指摘政府經過過去六個月的亂局而拋出新項目以求開脫。

但我卻相信,很多市民會認為新措施是一個極大的突破。不少政黨及社福組織多年來也有提出類似的建議,香港社會服務聯會是其中之一,措施公布後社聯也即時作出回應,表示歡迎。

讓我解釋為何會認為此乃一大突破。以往,官員曾因成本問題而抗拒放寬長者生活津貼的申請資格,新建議把普通長者生活津貼和高額長者生活津貼合併,劃一為高額津貼,同時提升資產上限。

舉例一位擁有100萬資產的退休人士,可以把當中一半金額購買公共年金以享終身每月2,650至2,900元現金,同時合資格申領長者生活津貼下的3,585元,這麼一來就可以保留50萬元資產,即新計劃下的資產上限,每月又可享有年金及生津下逾6,000元,相信不少長者會因此受惠,尤其對於那些中港兩邊生活的長者。

研推劏房租管 果敢一步

另一個突破是研究推行「劏房」租務管制。官員明白現金津貼例如電費等很多時是業主而非租戶得益。而對於租務管制,傳統上官員也認為是一個複雜的議題,尤其在執行方面。今次政府決心找尋方法,希望解決行政上的問題,此乃果敢一步。

逐步增加法定假期,與公眾假期看齊,是另一表現政府新思維的建議。此舉將惠及百分之三十的打工仔,當中大部分也從事低收入工種,可像所有其他勞工一樣享有同等有薪假期。

增法定假 僱主最終要適應

此項建議以往多被僱主反對,政策也因此難以得到共識而不了了之。現在官員認為此乃不公平,必須修正。當然,改變會是漸進的,而僱主最終也要適應。

對於過渡性房屋,政府也採取較堅定強硬的態度,去年在施政報告內提出要在未來三年提供一萬個過渡性房屋單位的承諾,已覓得土地達標,最新的公布是政府會再加大力度把目標提升至15,000個,同時會繼續覓地及尋找合適夥伴,去興建更多過渡性房屋單位。

凸顯2大主題 勇於求變

此外,新措施還包括改善政府外判服務員工待遇、為失業及就業不足人士提供有時限現金津貼、為約20萬名低收入人士代供強積金、為非公屋及非綜援低收入住戶提供現金津貼等。總括而言,連串的措施將可令約100萬人收惠。

這些措施包含了2大主題:

首先,新建議將對弱勢長者及社群帶來明顯的生活改善,顯示政府有認真聽取民意尤其有關社會不公平方面,亦決心積極回應以緩解貧窮、幫助弱勢。

而更重要的是,這些措施涉及政府思維上真正的改變,我們的官員一向把財政責任放在首位,確保香港成為營商友善的地方。這一哲學理念乃香港過往成功之道。但時移勢易,當社會及經濟模式起變化時,我們也要作出改變。

新措施顯示社會財富再分配予更有需要的人士的意願、放寬合資格人士享用更多福利、鞭策政府部門更努力去解決房屋問題、及給予勞工階層更公平的待遇,哪怕不少反對聲音存在。

背後真正的信息是政府可以改變,相信這對香港的未來會是一個好的訊號。

港府日前公布一系列民生政策的新措施,預計將每年承擔約100億開支,以幫助長者及弱勢社群。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

欄名 : 國是港事

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