港推大灣區創科 產學研都要補不足

評論版 2020/01/30

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中央國務院於2019年2月18日發布《粵港澳大灣區發展規劃綱要》,銳意打造大灣區成為「國際科創中心」。機會是給予有準備的人,在大灣區香港必然會遇上多不勝數的創新發展機會,與此同時亦會面對不少挑戰。因此,香港企業及專業人才必須裝備好自己。可惜在過去多個月來的社會動盪及經濟下調因素下,產、學、研界三方創科持份者都感到困難重重。為紓緩這困局,本文提出以下建議,以供政府在編寫《2020-2021年度財政預算案》時參考。

產:

(1)香港經濟於2003年受到沙士(SARS)影響,政府為行業開設貸款擔保計劃,幫助中小企度過難關,業界當年反應正面。近期因反逃犯修例事件而導致的經濟損失與沙士相比有過之而無不及,資訊科技界企業以中小型為主,同樣受到嚴重打擊。然而,政府針對今次事件而設的貸款擔保計劃卻遲遲未出台。其他現有類似的計劃亦未獲業界和銀行的太大支持,當中影響因素主要包括政府只提供9成擔保、申請公司入門資格過高、申請手續繁複等。

「貸款擔保」莫拖 助中小企度難關

筆者建議政府盡快撥款成立「受修例影響中小型企業貸款擔保計劃」,以解資訊科技及其他界別企業的燃眉之急。

(2)近年大灣區內九市積極促進科創建設,紛紛推出非常吸引的優惠計劃,拉攏香港企業及人才到當地發展。不過「大門開了小門還未開」,盡管廣東各市各區政府經常來港宣傳其科創優惠政策,但不少申請者落戶後,卻發現對當地的商務運作並不熟悉,於是花上不少時間去處理申請當地資源補貼、商業登記、報稅、勞工保險等。

專業落戶對接基金 利港商北上

筆者建議政府開設「大灣區專業落戶對接基金」供香港專業組織(如商會)申請,在大灣區城市內設立專業中心提供落戶及當地對接服務。

學:

(3)教育局為加強支援學校推廣STEM教育於2017年10月在樂富開辦「STEM教育中心」。中心的主要目的是向學校提供全面STEM教育支援服務,吸引學校在中心共享資源,減輕學校購置設備的財政壓力。例如中心內的「創客空間」備有先進的STEM設施和工具,供教師安排有關STEM教育的課堂,以及讓學生進行相關的研習。然而,現時樂富是唯一的中心,區外學校難以受惠。

多辦STEM教育中心 TSS定薪級表

就此,筆者建議教育局在九龍城以外的其他十七區設立類似的「STEM教育中心」,並多撥資源支援各區中心的運作。政府也可以考慮利用「公共私營合作制」(PPP)模式招標,吸引富有STEM教育經驗的企業或組織開辦及營運。

(4)政府在STEM教育發展上持續投放資源,在不斷進步及擴充的學校STEM課程下,資訊科技技術員(TSS)的需求愈來愈重要。但由於TSS職位缺乏職業穩定性及前境,大多技術員只會於學校任職一、兩年便轉投私營機構,造成學校難以聘請TSS。

建議教育局撥款把資訊科技技術員納入編制範圍,並制定技術員薪級表(Master Pay Scale),讓學校因應STEM課程及學生的需要聘請合資格專業人士。

研:

(5)按政府2016年的統計數據,2016年工商業界研發和公營機構(包括政府及大專院校)的比例為51對49。值得一提的是深圳的比例是96對4,反映深圳的下游應用研發力量遠超香港。港府多年積極地推動工商業界多投入科研工作,例如開設應用科研中心。政府創新及科技基金轄下的「企業支援計劃」(ESS)旨在鼓勵私營機構進行研發,任何合資格的香港註冊企業都可以帶頭申請。雖然中小型企業(SME)包括初創公司(Startups)也可以申請,但ESS的支付方法(Payment Method)存在時差問題,基本上申請公司要先花錢後才可報銷,往往要等3至6個月才能取回先付的金額,這安排對於資本薄弱的初創公司實在頗難配合。再者,公司要待申請項目正式獲批後才能花錢,做法對初創公司而言極不方便。

建議政府放寬以上的約束,讓項目申請一經批核後,公司便可以立即獲得部分資助款項,包括在批核前的花費。當然公司在這政策之下要自負盈虧,必須承擔先洗未來錢而申請不獲批的風險。

發揮綠色金融 推廣大灣區ESG

(6)近年國際投資市場尤其重視環境、社會和治理(Environmental, Social and Governance, ESG)等三大非直接財務因素。投資者利用ESG衡量企業及商務的可持續性(Sustainability)及社會影響力(Societal Impact),繼而評估市場的投資風險及回報率。2020年是《粵港澳大灣區發展規劃綱要》公布的第二年,區內9+2城市的建設工程陸續啟動。各地政府亦必須與國際接軌,在工程設計中慎重考慮ESG因素。就大灣區這方面所需,香港可以積極發揮其「綠色金融」所長,與國內外企業合作,共拓展區內機遇。香港作為國家的金融中心、亦是全球領先的國際金融中心,長期以來是連接中國內地跟國際市場的門戶,可以有效配對雙方在投、融、資之需求,造就一個雙贏的局面。

在這條件下,筆者建議政府撥備資源,開設「綠色金融」中心,並在大灣區各城市成立分中心,幫助有關港企落地及開拓綠色市場,包括推廣各市之間各行各業在ESG方面之協作。

近年大灣區內九市積極促進科創建設,推出吸引的優惠計劃,拉攏港企及人才到當地發展,港府可開設大灣區專業落戶對接基金,助港商北闖。(資料圖片)

撰文 : 黃錦輝教授 香港中文大學工程學院(外務)副院長、香港資訊科技聯會前會長

欄名 : 國是港事

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