美國中學收生非單一看成績 着重課外活動及表現

副刊版 2020/02/01

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家長為子女選擇升學地區,會有不同考慮,而英美兩地均是受歡迎的熱門地點。有教育專家指出,英國學制跟香港相似、容易銜接,故申請手續相對簡單;美國寄宿學校卻看重學生在課業外是否有平衡發展,這反映兩地教育的着重點不同。

教育顧問公司Aegis Advisors首席美國升學顧問及共同創辦人哈億姿(Cindy)指出,一直以來,本地學生申請英國寄宿中學,在技術層面上都相比美國來得簡單直接。「例如在香港報讀英國中學,交了申請後,一般考英文、數學,再來便是面試。但美國學制更着重學生要發展全面,多於單一看學生的學術成績,也反映其收生機制會較為複雜,包括要呈交學校成績,並要考公開試、作文等。」

重視課堂參與

談到哪類學生適合美國學制,她強調美國學制特色是比較有彈性和靈活,教學過程希望學生有信心表達想法。「課堂模式着重由討論中帶出問題,鼓勵學生需要查證、拆解事實,不可單單取信老師提供的材料,因學校不想孩子只會全盤接受某個觀點,而是透過問問題發展其他角度。故香港學生若習慣讀書背書,去到美國會是很大挑戰。」另外,美國有課堂參與分,學生就算成績科科A,若不參與課堂,同樣會拉低平均分。

美國中學希望發掘全面及思考靈活的同學,讓同學間互相激發想法,Cindy舉例美國目前排名前列的高中,例如St. Paul's School、Phillips Academy Andover、Phillips Exeter Academy,這類高中名校一定跟名牌大學入學率掛鈎,每年會有30%入到長春藤大學,他們面試學生要求也相對高。「非常難入,100位只會收到幾個,絕對不是有錢便入到。這些名校,平均7至8萬美金一年(學費和基本生活支出)。」

同學和家長要交個人陳述

談到申請學校,她解釋美國私校除了看學生過往中學成績表,也需要公開試成績達標(SSAT及TOEFL)。另外學校需要學生提交詳盡個人描述,作參考及面試之用,好讓校方找尋到最適合入讀的學生,而大多數學校更要求家長也要寫個人陳述(parent statement),一般是學生和家長平均各要回答3至6條問題。

「我想這是因學校視家庭為一個單位去收生,想跟家長建立長遠關係。」因學校會透過個人描述,去比較不同申請人的課外活動,日常生活有否均衡發展,故她指出學生在撰寫個人陳述時,要仔細描繪每年花了多少星期、每星期花多少時數參與跟其學習有關的興趣,包括慈善活動、音樂藝術方面的參與情況。

她坦言,父母要找到子女興趣也不是一兩天可以達到,故家長應要在子女年幼時,已習慣跟他們討論周末或放長假如何度過,到他們中一、二時,家長才可掌握到其能力和興趣,之後仍有時間,讓他們的強項發揮出來。「若一心想申請美國學校,這種心思和時間投資是必要的。」

不宜單憑排名選校

她強調今天家長為子女找學校,普遍是基於排名和地點為先,但她建議不要單看排名,必須全面深入去看學校其他條件,包括校園規模、社區環境、師生比例、國際學生比例、是否對應子女興趣,例如孩子具有科研潛能,學校有沒有課程配套等。

「倘若只為排名而選校,當子女入讀後也許因壓力讀得不開心及不適應,出現負面情緒,或會以吸煙去減壓,甚至需要頻頻轉中學等,便會在他的高中生涯留下不良紀錄,會影響日後申請大學。」

作者:胡麗珊

責任編輯:李越樺、鄺素媚

每一間美國中學都需要學生撰寫個人描述,若平時同學的生活大部分時間只專注讀書,一定沒有甚麼東西可以寫。(受訪者提供圖片)

Cindy認為家長可讓孩子在正式出國讀書前,到美國參加暑期班,以測試子女的適應程度。港生升讀美國其中一個挑戰是其教育模式,重視學生的批判性思維。(受訪者提供圖片)

Cindy指出,美國中學會視整個家庭為單位作收生考慮,故也要求家長提交個人陳述。(受訪者提供圖片)

Phillips Exeter Academy是當地頂尖中學,學校網頁載有多元課外活動。(受訪者提供圖片)

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