BBC:口罩能防止病毒傳播嗎?

副刊版 2020/02/01

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武漢新型冠狀病毒感染病例持續增加、武漢等幾座城市封城之際,香港人經歷2003年沙士一疫,人心惶惶,自保方法除了勤洗手,口罩在公眾場所不離身。但BBC(英國廣播公司)提出疑問:戴口罩到底有多大作用?而且該如何戴才能達到最佳效果呢?

醫用口罩最早出現在18世紀,但直到1919年西班牙流感大爆發時,公眾才開始戴口罩。至1920年春季,西班牙流感在全世界造成約10億人感染,接近5,000萬人死亡。

倫敦大學聖喬治醫學院的Dr David Carrington表示,口罩對空氣傳播的病毒和細菌預防效果有限,而大多數病毒都是通過空氣傳播的。這是因為口罩比較鬆,沒有空氣過濾器,而且無法遮擋眼睛。

外在環境防禦有限

但當然口罩也不是無作用,它能降低由於咳嗽或是打噴嚏所產生的「飛沫」感染機會;同時,也可以保護從手到嘴的傳播感染,因為根據英國2016年所作的一次調查顯示,人們每小時平均有意無意觸摸面部23次,手如有細菌或病毒的話,有可能因此染病。

英國病毒專家Jonathan Ball表示,從醫院特定控制環境中所做的一項對比研究顯示,在預防流感方面口罩與專用防毒面具(A Purpose-made Respirator)效果一樣好。防毒面具裏有專門的空氣過濾器,用於對付空氣中有毒的微粒。但人們在外出環境,尤其是多人聚集的公共地方,口罩的效果就比較有限了,而且要長期戴口罩,本身就不是一件容易的事。

勤洗手更重要

其他專家則表示,如果人們能在平時生活中注意以下個人衞生習慣,可能會更為有效。比如,在打噴嚏時掩着嘴、勤洗手等。

另外,像預防任何其他病毒一樣,保持好個人衞生最重要,英國國家醫療服務體系NHS建議:

*經常用溫水和香皂洗手,最好洗20秒以上。

*盡量避免用手揉眼睛和挖鼻。

*保持健康生活習慣。

英國公共衞生部(Public Health England)專家Dr Jake Dunning也認同,盡管人們普遍認為戴口罩有好處,但實際上在臨床環境之外戴口罩的好處很有限。與此同時,他表示要懂得如何正確戴口罩、經常更換,以及安全處置那些用過的口罩。他說:「有研究顯示,人們戴口罩時間愈長,就愈不容易遵守有關正確戴口罩的方法。」

專家們口徑一致,預防病毒傳染最好方法就是要做好個人衞生,特別是手部的清潔。

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

BBC提出疑問:戴口罩到底有多大作用?而且該如何戴才能達到最佳效果呢?(Getty Images)

正確口罩佩戴法:把口罩有顏色的一面向外,如口罩沒有顏色,把有摺紋的一面向下和向外。(資料圖片)

洗手加入梘液後,用手擦出泡沫,揉擦雙手最少 20 秒,揉擦時切勿沖水,洗擦後才用清水將雙手徹底沖洗乾淨。(Getty Images)

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