2020危險一年 民怨爆發怎應對?

評論版 2020/02/03

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2019年年末爆發了大規模示威遊行、不平等現象加劇,許多國家還爆發了「沒有人能代表我」的代表性危機(crisis of representation)。

61國逢選舉 民眾渴望改變

世界在耗盡環境的同時,正不知不覺地步入衰退,以及一場新的危機。政府和民眾其實是可以在2020年扭轉這危險的趨勢。

2020年將有61個國家舉行總統或議會選舉。很多民眾對傳統及慣常正統的政策感到厭倦;他們想要改變,他們會選擇新的政黨來達到這目的。

40年新自由主義 不公凸現

這是解決當前危機的一次重要機遇,但許多新興領袖都是極右翼煽動者,他們將當今問題歸咎於社會福利政策、移民和窮人,卻同時想要解除僅剩的資本管制。比如在英國,許多因新自由主義而受損的人反而投票支持這些政客,從而使世界變得更危險也更不平等。

美國將在很大程度上決定世界的命運,因為美國仍然是世界霸權國。因此,美國民眾(當中很多對全球事務知之甚少)如何在2020年總統大選中投票,將深刻影響我們這個地球其他民眾的命運。

美國總統特朗普已經對世界產生了深遠的影響,他用他的「美國優先」政策侵蝕了多邊體系、貿易協定和全球倡議。盡管民粹分子拼命吹捧,但主流美國民眾卻鮮有受益。特朗普為富人大規模減稅、削減醫保及增加美國國防預算,都是倒退性的,導致不平等現象加劇。

但右翼繼續獲得選票,部分因為他們愈來愈極端,提出前所未有且「不可思議的」政策——從修建圍牆到退出歐盟——吸引了那些極度渴望改變的人。

因此,除非社會民主人士(social democrats)在2020年倡議具吸引力的激進及進步政策,否則極右翼勢力將會繼續上升,隨之而來的還有經濟危險及不平等現象加劇、以及不斷惡化的環境。

我們不難理解世界如何走到這一地步。40年的新自由主義政策導致多數國家的生活條件惡化。左翼及右翼政府在國際貨幣基金組織、世界銀行和其他機構的建議下,一直全力推行「供給側政策」,這旨在提高企業競爭力,卻意味着降低工人工資、更有「彈性」的勞工市場、削減公司稅,以及擴大收入不平等。盡管企業在人民生活水平下降和公共債務升下提升了競爭優勢,但全球需求卻陷入停滯。

各國政府還致力削減社會開支和私有化公共服務。但自相矛盾的是,削減社會支出省下來的大部分金錢,都用來以減稅和紓困的方式支持私企,目的是推動經濟。因此,由於新自由主義的短期政策所無法解決長期結構性問題,也就是產量過剩和產能過剩,普通民眾所得到的福利顯著下降,而經濟增長仍然是緩慢的。

緊縮若成新常態 不滿勢延續

如不改變現有做法,2020年將繼續推廣緊縮政策,削減養老金、工資、社保計劃和勞工保障,緊縮政策將成為「新常態」,影響113個國家,或超過70%的世界人口,並導致社會不滿情緒進一步加劇。

荒唐的是,許多政府削減社會支出,但卻增加軍費,並以公共資金和限制監管來支持大公司。在全球半數人口仍深陷貧困時(也就是每天不到5.5美元),可能導致2020年爆發更多抗議和衝突。

緊縮政策沒有必要。即使在最貧困的國家,也存在其他選擇。國際勞工組織、聯合國婦女署和聯合國兒童基金會報告至少有8種融資方案,可以持續產生資源,並避免削減公共服務。如各國可以遏制非法資金流動、打擊逃稅,增加累進稅制,通過提高債務管理,來降低債務利息,或者採取用更寬鬆的宏觀經濟框架。近期有過許多成功的實例。

如果政府退出緊縮政策,我們會看到更多國家能成功籌集2020年國家發展所需的收入,增加惠民公共投資,並支持實際經濟活動和人民發展,目的是創造體面就業和確保環境可持續性。

全球問題多邊解決 勿怪罪窮人

除改善金融法規和糾正金融化進程外,這些政策還將有助於避免聯合國、摩根大通和穆迪等機構所預測的可能發生的經濟和金融危機。

就算世界能在2020年避免經濟災難,環境破壞仍將繼續。全世界每年損失樹木超過2600萬公頃,相當於整個英國的面積,其中絕大部分是熱帶雨林,既影響氣候又影響野生動物。除非推行適當政策,否則預計明年的絕對森林砍伐量、過度捕撈量、碳排放量和廢棄物生產量,都將呈上升趨勢。

這些絕不僅僅是各國的問題。全球問題需要全球解決,需要加強而不是削弱多邊主義。人們必須共同努力制定可持續方案,以提高民眾生活水平。

為所有人創造美好未來完全有可能。政府乃至民眾,最終都可以在2020年改變世界。但如果他們繼續以犧牲長遠目標為代價,執迷於股價和季度業績,在增加國防開支的同時削減福利,並將責任歸咎於移民和窮人,同時允許富人變得更富,縱容環境進一步遭到破壞,這將又是危險而漫長的一年。

(作者Isabel Ortiz,曾任國際勞工組織及聯合國兒基會主管,以及聯合國和亞洲開發銀行的高級官員。)

www.project-syndicate.org

作者:Isabel Ortiz

責任編輯:林禮賢

2020年將有61個國家舉行總統或議會選舉,很多民眾對傳統及慣常正統的政策感到厭倦;他們想要改變。圖為帶領英國脫歐的英揆約翰遜。(法新社資料圖片)

鳴謝 : Project Syndicate, 2019.

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