「法治促進經濟」評分降 當局應反思

評論版 2020/02/06

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法治是香港的核心價值,而探討不同法治層面的落實狀況,有助提醒社會各持份者關注相應的範疇,從而作出改善。誠然,社會對法治的討論及解讀,各有側重點,呈現出法治的多元性,亦由此可見,要衡量一個地方的法治情況,需要從多個層面去進行探討。

參考國際準則 建法治社會指標

智經研究中心在過去3年進行了三輪意見調查,並參考世界正義工程(World Justice Project,WJP)的Rule of Law Index,及因應本港社會的具體情況,從而建構一個包含十個層面的法治社會指標,包括「打擊貪污」、「以法律機制促進經濟發展」、「法律面前人人平等」、「司法獨立」、「保障個人基本權利」、「法規可以有效執行」、「香港司法問題自行處理和解決」、「政府開放」、「維持治安及保護人身安全」,以及「防止政府濫用權力」,並讓市民就每一個層面進行評分(以0至10分評分),以了解他們對本港法治各層面及整體狀況的評價及變化。

上述十個層面當中,部分是耳熟能詳的概念,但其背後的意義及所反映的社會功能,卻非人人知曉。因此,智經嘗試將上述指標歸類為:

(I)「維持社會秩序及促進經濟發展」、(II)「涉及保障基本權利及法律制度實踐」,以及(III)「與政治及政府施政相關」3個類別進行解構。而本篇將先講解「維持社會秩序及促進經濟發展」類別,並通過智經的調查結果,評估香港在這些層面的落實情況。

一:打擊貪污

第一個層面,是「打擊貪污」。根據WJP的解釋,「打擊貪污」主要針對行政部門、司法部門、軍事和警察部門和立法機關的政府官員,內容涵蓋受賄、對公共或私人利益造成不當影響,以及挪用公共資金或其他資源3種貪污形式。香港過往審理不少公職人員涉貪案件,例如前政務司司長許仕仁於2012年被揭發在上任前及卸任後,收受新鴻基地產高層1,900萬元款項,並於2014年被裁定多條公職人員行為失當罪成立,終判囚7年半。

打擊貪污 10法治層面最高分

在我們的調查中,「打擊貪污」在過去3年皆屬評價較高的層面,2019年的評分(5.57分)雖較過去兩年低,但仍是十個法治層面中最高分的一個。而選擇「打擊貪污」為「最重要的法治層面」的被訪者,過往3年的百分比則每況愈下,由2017年的5.5%,跌至2019年的2%,最新排名為尾二,似乎反映市民對法治的側重點有所轉移,政府及社會應深思其背後原因。

二:維持治安及保護人身安全

第二個層面,是「維持治安及保護人身安全」。安全是任何法治社會的關鍵條件之一,也是國家的基本職能及實現各項權利和自由的前提。按WJP的解釋,該層面涵蓋對秩序和安全的各種威脅,包括「犯罪」、「政治暴力」,以及「以訴諸暴力作為解決個人不滿的手段」,分別衡量常見罪行的普遍性;現有法治是否有效保護人們免受武裝衝突和恐怖主義的傷害;人們會否通過恐嚇或暴力,來解決彼此之間的民事糾紛或向政府尋求平反,以及人們是否可以免於暴亂的影響。

維持治安 市民評價轉負面

香港經過近月接連發生的衝突,市民明顯對「維持治安及保護人身安全」的落實情況感到憂慮。從調查可見,在2017和2018年均獲最高評分的「維持治安及保護人身安全」,急跌至2019年的倒數第二位,而市民對其落實狀況的評價,也由正面(6.79和6.83分)轉為傾向負面(4.05分)。

三:以法律機制促進經濟發展

第三個層面,是「以法律機制促進經濟發展」。世界各地的投資者在選擇投資地點時,都會考慮各地的法制如何保障其權利和義務,同時期望當商業爭議出現時,可更方便及有效率地獲得優質的法律和解決爭議服務,故法治愈完善的地方,愈能保障消費者權益和營商環境。

須共同努力 重建對法治信心

法治被形容為香港國際金融中心成功的基石。然而在我們的調查中,其評分雖排列第二位(5.24分),但分數仍較過去兩年下降,表現僅剛剛合格。而在市民心目中,也並非「最重要的法治層面」,從百分比的變化可見,2018年為5.1%,而2019年卻跌至3.1%,只排在尾三。

綜觀上述分析,2019年本港在「維持社會秩序及促進經濟發展」類別的表現不過不失,惟社會各界需要留意,在穩定經濟發展及維持廉潔形象的同時,亦不能忽略法治最基本的原則,並需共同努力,重建市民對本港法治的信心。

法治被形容為香港國際金融中心成功的基石,惟社會各界需要留意,在穩定經濟發展及維持廉潔形象的同時,亦不能忽略法治最基本的原則。(資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

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